Ulkomaalainen komeetta Pilvi täplikäs Kaukaisen tähden ympärillä

Taiteilijan käsitys näkymästä nuorta tähteä Beta Pictorista levyn ulkoreunasta.

Taiteilijan käsitys näkymästä nuorta tähteä Beta Pictorista levyn ulkoreunasta. Tämä tähtiä kiertävä pöly- ja kaasulevy syntyy asteroidien ja komeettojen törmäyksistä ja haihtumisesta. Tähti on noin 63 valovuoden päässä Maasta. (Kuva: NASA/FUSE/Lynette Cook)



Muiden tähtien ympärillä havaitut komeetat näyttävät hämmästyttävän samanlaisilta kuin aurinkokunnan alkeellisimmat komeetat, tutkijat sanovat.

Löytö viittaa siihen, että etäisten tähtien ympärillä oleva aine sekoittuu samalla tavalla kuin aurinkokunta nuoruudessaan, tutkijat lisäsivät.





Tähtitieteilijät ovat havainneet tuhansia vieraita planeettoja, jotka kiertävät kaukaisia ​​tähtiä. Näiden eksoplaneettojen lisäksi tiedemiehet ovat alkaneet löytää valtavia pilviä aurinkokunnan ulkopuolisia komeettoja, mukaan lukien jää- ja kalliopallot, jotka saattavat kaataa näitä kaukaisia ​​maailmoja. Tutkijat uskovat, että valtava määrä komeettoja pommitti maapalloa miljardeja vuosia sitten ja toimitti paitsi vettä, joka muodostaa nyt valtameret, myös mahdollisesti elämän orgaanisia ainesosia.

Alien -komeetat



Saadakseen lisätietoja ulkomaalaisista komeetoista tähtitieteilijät keskittyivät Beta Pictoris -järjestelmään, joka on noin 63 valovuoden päässä Maasta.

Beta Pictoris on nuori (12 miljoonaa vuotta vanha) aurinkokunnan analogi: sen tähden ympärillä on roskalevy, joka on täynnä pieniä pölyjyviä, ja ainakin yksi planeetta suhteellisen lähellä sitä, noin 10 kertaa etäisyys Maasta aurinkoon (10 tähtitieteellistä yksikköä eli noin 930 miljoonaa mailia - 1,5 miljardia kilometriä).



Tutkijat käyttivät Euroopan avaruusjärjestön Herschel -avaruustarkkailukeskusta Beta Pictorisin skannaamiseen. Tähden ympärillä olevat materiaalit absorboivat osan sen valosta, mikä johtaa kuvioihin, jotka tunnetaan spektreinä, joiden avulla tutkijat voivat tunnistaa materiaalit.

Tutkijat etsivät merkkejä oliviinikiteistä Beta Pictoriksen ympärillä. Tämä oliivinvihreä kide on tyypillisesti magnesiumirikas, kun se muodostuu ensimmäisen kerran avaruudessa, kuten aurinkokunnan vanhimmista komeetoista nähdään, toisin kuin asteroidien rautapitoisempi oliviini.

Beta Pictorisin komeettapilvi

Beta Pictorisin kylmällä laitamilla, noin 15–45 tähtitieteellistä yksikköä tähdestä, Herschelin spektrit paljastivat, että oliviini sisältää runsaasti magnesiumia. Lisäksi nämä kiteet muodostavat noin 3,6 prosenttia Beta Pictoriksen ympärillä olevasta pölystä, joten pöly on koostumukseltaan hämmästyttävän samanlainen kuin aurinkokunnan alkeellisimmat komeetat, kuten 17P/Holmes ja 73P/Schwassmann -Wachmann, joita on noin 2 prosenttia 10 prosenttiin kiteistä oliviinia.

'Minusta on hämmästyttävää, että pystyimme havaitsemaan tämän materiaalin spektrisormenjäljen toisessa planeettajärjestelmässä', sanoi johtava tutkija Bernard Lammert de Vries, astrofysiikka KU Leuvenin yliopistosta Belgiassa. 'Näiden järjestelmien pölyiset levyt ovat hyvin heikkoja.'

Oliviinikiteitä avaruudessa voi muodostua vain kymmenen tähtitieteellisen yksikön sisällä. Se, että komeettoja nähdään tyypillisesti paljon kauempana, viittaa siihen, että tämä materiaali on säännöllisesti heitetty pois tähdistä. Beta Pictorisin pölyssä ja aurinkokunnan muinaisissa komeetoissa havaitut samanlaiset kiteisen oliviinin tasot viittaavat siihen, että näiden tähtien ympärillä oleva aine on saattanut sekoittua samalla tavalla, vaikka Beta Pictoris on 1,5 kertaa massiivisempi kuin aurinko ja kahdeksan kertaa kirkkaampi.

'Tämä on askel kohti parempaa ymmärrystä planeettojen ja tähtien muodostumisesta', de Vries kertoi SPACE.comille.

Tutkijat kertovat havainnoistaan ​​Nature -lehden 5. lokakuuta.

Voit seurata SPACE.comia Twitterissä @Spacedotcom . Olemme myös mukana Facebook & Google+ .