Arecibon observatorio elää Puerto Ricossa, ja tutkijat ovat innoissaan

Arecibon observatorio vaurioitunut, hurrikaani maria

Arecibon observatorio kärsi vakavia vahinkoja hirmumyrsky Marian aikana. Ripustetusta tasosta alaspäin ulkoneva terävä esine on 29-metrinen antenni, joka katkesi hurrikaanin aikana ja lävisti alla olevan teleskooppilautasen. (Kuvan luotto: Pedrik/Flickr, CC BY-SA 2.0)



Tutkijoiden reaktiot vaihtelevat ilosta varovaiseen optimismiin uutisessa, jonka ikoninen Arecibon observatorio - usein käytti esille kysymyksen: 'Olemmeko yksin?' - jatkaa toimintaansa voimakkaan hurrikaanin ja dramaattisten budjettirajoitusten jälkeen.

Arecibon observatorio Puerto Ricossa juhli 50-vuotisjuhlaansa vuonna 2013. Arecibo on pitkän historiansa aikana toiminut laajamittaisten tähtitieteellisten tutkimushankkeiden kotipesänä ja liittynyt maan ulkopuolisen älykkyyden etsintään vuoden 1974 Arecibon viestin kaltaisilla ohjelmilla , joka oli ensimmäinen Maasta lähetetty tähtienvälinen viesti, joka oli tarkoitettu vieraille elämänmuodoille, jotka saattoivat olla kykeneviä kuuntelemaan. Vuonna 1993 Joseph Hooton Taylor Jr. ja Russell Hulse saivat fysiikan Nobel-palkinnon Arecibon käyttämisestä ensimmäisen havainnon tekemiseen binaarinen pulsaritähtijärjestelmä . Arecibon kiertävien tähtien ytimien tutkimus antoi varhaisen, epäsuoran todisteita painovoima -aalloista , jotka ovat tällä hetkellä tieteellisessä valossa.





Suositussa fiktiossa Arecibo on tunnettu asetus Carl Saganin kirjassa 'Contact' (Simon & Schuster, 1985) ja sitä seuranneessa 1997 samannimisessä elokuvassa, joka kertoo ihmiskunnan vuorovaikutuksesta ulkomaalaisten kanssa. Se oli myös kohtaus James Bondin huipputaistelusta elokuvassa GoldenEye (1995). [ Arecibon observatorio: Puerto Ricon jättimäinen radioteleskooppi valokuvissa ]

Tämä kuva paljastaa aiemmin piilotettuja piirteitä Kuun Apollo 17 -laskupaikan lähellä olevan alueen ympärillä. Puerto Ricon Arecibon observatoriosta lähetetyt signaalit tunkeutuivat syvälle kuuhun, palasivat sitten takaisin ja havaitsivat Green Bankin teleskooppi Länsi -Virginiassa. Tutkijat käyttävät tätä tekniikkaa, jota kutsutaan bistaattiseksi tutkaksi, tutkimaan monia aurinkokunnan kohteita asteroideista muihin planeettoihin. Tässä tapauksessa se paljasti maanpinnan yksityiskohdat kahdessa kuun alueella, Mare Serenitatis, tai Sea of ​​Serenity, ja kraatteri nimeltä Aristillus.



Tämä kuva paljastaa aiemmin piilotettuja piirteitä Kuun Apollo 17 -laskeutumispaikan lähellä olevan alueen ympärillä. Puerto Ricon Arecibon observatoriosta lähetetyt signaalit tunkeutuivat syvälle kuuhun, palasivat sitten takaisin ja havaitsivat Green Bankin teleskooppi Länsi -Virginiassa. Tutkijat käyttävät tätä tekniikkaa, jota kutsutaan bistaattiseksi tutkaksi, tutkimaan monia aurinkokunnan kohteita asteroideista muihin planeettoihin. Tässä tapauksessa se paljasti maanpinnan yksityiskohdat kahdessa kuun alueella, Mare Serenitatis, tai Sea of ​​Serenity, ja kraatteri nimeltä Aristillus.(Kuva: Bruce Campbell (Smithsonian -instituutti, National Air and Space Museum); Arecibo/NAIC; NRAO/AUI/NSF)

Viime aikoihin asti observatorio on toiminut myös maailman suurimpana radioastian teleskoopina, jonka halkaisija on 305 metriä.



Arecibon näkyvyyden perintö Sisältää myös ensimmäisen tutkan käytön asteroidin etäisyyden määrittämiseksi Maasta, kun se ylittää planeetan kiertoradan, useiden aurinkokunnan kohteiden varhaisen kartoittamisen ja muiden tähtien ympärillä kiertävien planeettojen ensimmäiset havainnot, Stanford Research Institute Internationalin mukaan. johtaa observatorioa National Science Foundationin (NSF), Universities Space Research Associationin ja Universidad Metropolitanan kanssa San Juanissa.

Mutta viime vuosina Arecibo on vaarassa menettää NSF: n rahoitusta, joka säätiön mukaan johtuu budjetin rajoituksista . Sitten 20. syyskuuta hirmumyrsky Maria iski Puerto Ricon saarelle luokan 4 myrskyksi, aiheuttaa koko laitoksen virran katkeamisen ja lisäämme huolenaiheita siitä, että toiminta saatetaan lopettaa pysyvästi elpymiskustannusten vuoksi.

`` Olen erittäin iloinen kuullessani päätöksestä jatkaa tieteellistä toimintaa Arecibossa '', Alankomaiden radioastronomian instituutin (ASTRON) apulaistutkija Jason W. T. Hessels kertoi Space.comille sähköpostitse. 'Tällä laitoksella on pitkä ja kerrostettu tieteellinen historia, ja se on monien alueiden kärjessä.' [ Arecibon observatorio: Puerto Ricon jättimäinen radioteleskooppi valokuvissa ]

Katso lisää

'Arecibon observatorio pystyy ainutlaatuisesti suorittamaan monia ilmakehän tutkimuksia, joita ei voida suorittaa missään muussa laitoksessa maailmanlaajuisesti', Geospace Researchin johtaja Frank T. Djuth. Kalifornian El Segundossa, kertoi Space.com: lle sähköpostitse. 'Näitä ovat akustisten painovoima -aaltojen jatkuva kulku observatorion yli ja ilmakehän yläosassa tuotettujen valoelektronien epävakaus. Vaikka Arecibo pysyy auki, on huolestuttavaa, että Arecibon tutkimuksen liittovaltion rahoitus katoaa. ''

Katso lisää

Ellen Howell Arizonan yliopiston Lunar and Planetary Laboratoriosta on Djuthin tavoin tehnyt tutkimusta Arecibossa. Howell oli tyytyväinen NSF: n päätökseen jatkaa laitoksen hallintaa seuraavien viiden vuoden ajan. Howell sanoi Space.comille lähettämässään sähköpostiviestissä, että hän oli observatorion henkilökuntatieteilijä vuosina 1999–2015 - lähes 16 vuotta - ja jatkaa teleskoopin käyttöä tutkimuksessaan tehdessään yhteistyötä siellä työskentelevien tiedemiesten kanssa.

Vaikka hän oli helpottunut, Howell on edelleen huolissaan Arecibon tulevaisuudesta: NSF: n aiemman talousarviolaskelman mukaan säätiö vähentää rahoitusta merkittävästi-8,3 miljoonasta dollarista vain 2 miljoonaan dollariin vuodessa-ehdotetun viisivuotisen projektijakson loppuun mennessä.

Tutkiva kuva asteroidi 1998 QE2: sta ja sen kuusta, Arecibon observatorion ottama 7. kesäkuuta 2013. Asteroidissa näkyy useita kraattereita, ja kuu näkyy kirkkaana juovana. Jokaisen pikselin halkaisija on 7,5 metriä.

Tutkiva kuva asteroidi 1998 QE2: sta ja sen kuusta, Arecibon observatorion ottama 7. kesäkuuta 2013. Asteroidissa näkyy useita kraattereita, ja kuu näkyy kirkkaana juovana. Jokaisen pikselin halkaisija on 7,5 metriä.(Kuvan luotto: Arecibo Observatory/NASA/Ellen Howell)

'Kun otetaan huomioon nämä vähennykset, toimintaa ja toimintaa ei voida ylläpitää nykyisellä tasolla ilman ulkoisia rahoituslähteitä', NSF: n virkamiehet totesivat lausunnossaan.

Howell uskoo, että 'toimintatavan olisi muututtava merkittävästi', koska rahoitus tarjoaa 'kriittistä tukea' Arecibon infrastruktuurille ja toiminnalle.

'Arecibon observatoriossa suoritettava tiede on ainutlaatuista', Howell lisäsi, 'erityisesti aurinkokuntatutkimuksia, eikä sitä voida tehdä muissa tiloissa, kuten ALMA: ssa tai kiinalaisessa teleskoopissa FAST.' [Valtava maata ohittava asteroidi 'täysin uusi peto']

Siitä huolimatta tiedeyhteisö toivoo edelleen, että Arecibo voi edelleen edistää tieteen innovaatioita.

'' Jatkamalla toimintaa '', Hessels sanoi, '' ja toivottavasti myös lisättyä budjettia, jolla teleskooppi varustetaan uudella huipputeknologialla tulevina vuosina, Arecibo jatkaa varmasti perinnöllisten löytöjen perintöä. ''

Seuraa Doris Elin Salazaria Twitterissä @salazar_elin . Seuraa meitä @Spacedotcom , Facebook ja Google+ . Alkuperäinen artikkeli aiheesta Space.com .