Boeing esittelee ensimmäisen Starlinerin, joka on tarkoitettu kuljettamaan miehistöä avaruuteen

Käsityö

Aluksen lämpösuojat ovat valmiina asennettavaksi, kun ajoneuvo on lähempänä valmistumista. (Kuvan luotto: Amy Thompson/Space.com)



CAPE CANAVERAL, Fla. - Boeingin ensimmäinen Starliner -kapseli on laukaisualustalla odottamassa lentoa, ja Space.com sai ensimmäisen katsauksen seuraajaansa, joka kuljettaa astronautteja ensimmäistä kertaa.

Kapseli on tällä hetkellä piilossa entisessä avaruussukkula -pysäköintihallissa, jossa Boeing kutsui tiedotusvälineiden edustajia tarkistamaan sen marraskuussa. Ajoneuvo lentää Starlinerin ensimmäisellä miehistön testioperaatiolla, nimeltään Crew Flight Test. Boeing -astronautti Chris Ferguson liittyy NASAn astronauttien Nicole Aunapu Mannin ja Mike Fincken kanssa kapseliin, kun se lentää.





Crew Flight Test -auto istuu toistaiseksi telineellä entisessä kiertävässä käsittelylaitoksessa luukku auki, jotta insinöörit pääsevät käsiksi sen sisäosiin työskennellessään. Kun ulkokuori on poistettu, miehistön kapseli näyttää vähemmän avaruusalukselta ja enemmän johdotusten ja letkujen sokkelolta. Boeingin viranomaiset sanoivat tapahtuman aikana, että ajoneuvo on kehityksessään pidemmällä kuin miltä se näyttää. Aluksen on määrä lentää vuoden 2020 puolivälissä olettaen, että kaikki menee sujuvasti toisen Starlinerin virstanpylvään, avaamattoman lentotestin kanssa.

Aiheeseen liittyviä: Valokuvissa: Boeingin Starliner Pad Abort -testin julkaisu



Boeingin viranomaisten mukaan Crew Flight Test -ajoneuvoa käytettiin alun perin ympäristötestaukseen. Kun se oli valmis, alus palasi Floridaan, jossa se varustettiin muutamalla pienellä päivityksellä. Tällä hetkellä insinöörit asentavat polttoaineputkia ja säiliöitä.

Viimeiset kokoonpanovaiheet on saatettava päätökseen ennen veneen valmistumista. Sen jälkeen se liitetään palvelumoduuliin ja suoritetaan lopullinen testaus.



Boeing -miehistö työskentelee avaruusaluksella, jota käytetään miehistön lentotestissä.

Boeing -miehistö työskentelee avaruusaluksella, jota käytetään miehistön lentotestissä.(Kuvan luotto: Amy Thompson/Space.com)

Sen edeltäjä Starliner valmistautuu ensimmäiseen lentoonsa Kansainvälinen avaruusasema , kumipisaran muotoisen ajoneuvon on tällä hetkellä tarkoitus räjähtää Atlas V -raketin huipulle kello 6.36 EST (1136 GMT) perjantaina 20. joulukuuta.

Kun se saapuu, se kiinnittyy avaruusasemaan ja pysyy kiertoradalla noin viikon ajan. Sitten Starliner purkaa telakan ja tekee vaelluksen takaisin Maahan, jossa sen on määrä laskeutua White Sandsiin, New Mexico, noin klo 5.28 EST (1028 GMT) 28. joulukuuta.

Orbitaalinen lentotesti, tämä Starlinerin ensimmäinen matka avautuu tietä tuleville lennoille, jotka lopulta kuljettavat astronautteja avaruusasemalle. Avattavan koelennon aikana ajoneuvo osoittaa pystyvänsä itsenäisesti telakoitumaan avaruusasemalle ja poistumaan siitä ja kulkemaan useiden eri testitavoitteiden läpi. Lento arvioi myös ajoneuvon järjestelmät ja varmistaa, että kaikki toimii suunnitellusti.

Katso Starliner -kapselia, joka kuljettaa ensimmäiset astronautit avaruusasemalle.

Katso Starliner -kapselia, joka kuljettaa ensimmäiset astronautit avaruusasemalle.(Kuvan luotto: Amy Thompson/Space.com)

Esimerkiksi Boeing -insinöörit odottavat määrittävänsä, saavuttaako ajoneuvo oikean kiertoradan, navigoiko kuten pitäisi ja telakoi avaruusaseman kanssa. Pohjimmiltaan kiertoradatestin tavoitteena on varmistaa, että ajoneuvon järjestelmät toimivat.

Tämä tarkoittaisi, että miehistön lentotestissä keskitytään ajoneuvon inhimillisten elementtien arviointiin, mukaan lukien toimivatko hygienia- ja ympäristönhallintajärjestelmät ja millainen melutaso on kapselin sisällä.

Boeingin Starliner -kapseli on yksi kahdesta uudesta yksityisestä avaruustaksista, jotka NASA on varannut kuljettamaan astronauteja kansainväliselle avaruusasemalle ja sieltä pois. Tällä hetkellä virasto luottaa venäläisiin raketteihin astronautien kuljettamiseksi kiertoradalle. (Kallis järjestely, koska jokainen kolmen hengen Sojuz-istuin maksaa tällä hetkellä NASA: lle noin 85 miljoonaa dollaria.)

Lähikuva kapselista.

Lähikuva kapselista.(Kuvan luotto: Amy Thompson/Space.com)

Aiemmin marraskuussa toinen Starliner -avaruusalus osallistui erityyppiseen preflight -menettelyyn nimeltä a tyynyn keskeytystesti . Jokainen Starliner -ajoneuvo (ja jokainen ihmisiä kuljettava kapseli) on varustettu turvaominaisuudella, jota kutsutaan laukaisun keskeytysjärjestelmäksi, joka voi viedä astronautit pois raketista, jos jokin menee pieleen ennen lentoa tai sen aikana.

Boeing

Boeingin Starliner -miehistön ajoneuvo on parhaillaan rakenteilla entisessä avaruussukkulahallissa.(Kuvan luotto: Amy Thompson/Space.com)

Suurin osa tyynyjen keskeytystestistä meni suunnitellusti, paitsi yksi hankala laitteisto: laskuvarjot. Vain kaksi Starlinerin kolmesta laskuvarjoa laukaistiin oikein, mutta Boeingin viranomaiset sanoivat, että tämä suorituskyky oli ajoneuvon turvallisuusparametrien rajoissa.

Tällä hetkellä Fergusonin, Mannin ja Fincken ensimmäinen miehistö räjähtää joskus kesällä 2020.

  • Kansainvälinen avaruusasema klo 20: Valokuvakierros
  • Tutustu Boeingin uuteen CST-100 Starliner-avaruusalukseen (valokuvat)
  • Valokuvakierros: Boeingin CST-100 Starliner-avaruusaluksen hallin sisällä

Seuraa Amy Thompsonia Twitterissä @astrogingersnap . Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom tai Facebook .

Kaikki avaruuslomasta 2019

Tarvitsen enemmän tilaa? Tilaa siskomme otsikko 'All About Space' -lehti saadaksesi viimeisimmät hämmästyttävät uutiset viimeiseltä rajalta! (Kuvaluotto: All About Space)