Eurooppa voi toimia Kiinan kanssa avaruusasemalla

Tämä taiteilija

Tämä taiteilijan kuva Kiinan avaruusjärjestön videosta esittää Tiangong 1 -avaruuslaboratorion, prototyyppimoduulin maan suunnitellulle avaruusasemalle. (Kuvan luotto: Kiinan miehitetty avaruustekniikka)



Kiinan tavoitteena on perustaa suuri miehitetty avaruusasema seuraavan vuosikymmenen aikana, viranomaiset ovat sanoneet, ja viimeisimpien raporttien mukaan tämä etuvartio voisi isännöidä paitsi kiinalaisia ​​astronauteja myös eurooppalaisia ​​avaruuslentokoneita.

Suunnitelmana on, että Kiina ja Eurooppa tekevät yhteistyötä hankkeessa, joka saattaa nähdä Euroopan avaruusjärjestön (ESA) rakentamisteknologian, mukaan lukien tapaamis- ja telakkajärjestelmän, asemalle vastineeksi astronauttiensa mahdollisuuksista vierailla laitoksessa.





Kiina suunnittelee avaruusaseman käyttöönottoa vuoteen 2020 mennessä. Sekä asema että Kiinan miehitetty avaruusalus Shenzhou voivat käyttää ESA: n kansainvälistä anto- ja telakointimekanismia (IBDM), koska kiinalaiset ovat käyttäneet tähän asti venäläistä järjestelmää.

Kiinan Shenzhoun ja Tiangong-1-avaruuslaboratorio, joka on jo kiertoradalla oleva testimoduuli, käyttää modifioitua versiota Venäjän Androgynous Peripheral Attach System (APAS) -järjestelmästä. APAS kehitettiin vuoden 1975 Apollo Sojuz -testiprojektia varten ja sitä käytetään kansainvälisellä avaruusasemalla (ISS). [Kuinka Kiinan ensimmäinen avaruusasema toimii (infografia)]



Hyppää pois

Miehittämätön Shenzhoun avaruusalus telakoitiin ensimmäisen kerran Tiangong-1: n kanssa marraskuussa 2011, eikä telakointimekanismi toiminut aivan suunnitellusti, jotkut sanovat.



'Se oli alun perin pompsahtamassa pois', ESA: n avaruuslentojen neuvonantaja Bob Chesson kertoi SPACE.comille. 'Pohjimmiltaan heidän on painettava tämä [Shenzhou] asia sisään ja he ovat hyvin huolissaan siitä, että jos koot tällaisen aseman, sinulla on pohjimmiltaan kaikenlaisia ​​rakenteiden murtumismekaniikan ongelmia, sellainen asia.'

Shenzhou -avaruusalus ei ole tarpeeksi raskas aktivoidakseen APAS -telakointijärjestelmän oikein, Chesson sanoi, joten se piti painaa voimakkaasti yhteyden muodostamiseksi.

Chesson matkusti Pekingiin ESAn pääjohtajan Jean-Jacques Dordainin kanssa ja keskusteli Kiinan miehitetyn avaruustekniikan toimiston kanssa.

'Pääjohtajamme on tehnyt joitain ääniä ja haluaa meidän osallistuvan [Kiinan avaruusasemaohjelmaan]', Chesson sanoi. 'Kiinalaiset, saimme heidät käymään ja näytimme heille [IBDM], ja he olivat erittäin kiinnostuneita, koska he käyttävät muokattua APAS -järjestelmää.'

Keskustellakseen, voisiko IBDM -järjestelmä toimia paremmin Kiinan avaruusasemalla, ESA: n virkamiehet sponsoroivat työseminaarin yhteistyöhön Kiinan avaruusviranomaisten kanssa, Chesson sanoi.

Chesson on toiminut saksalaissyntyisen entisen astronautin ja ESA: n avaruuslento-osaston ja operaatioiden johtajan Thomas Reiterin vanhemman neuvonantajana. Hän puhui äskettäin yhteistyöstä Kiinan kanssa esitellessään Yhdistyneen kuningaskunnan Royal Aeronautical Society -yhtiön Cambridgen haaratoimistolle.

Telakoinnin perusteet

Video näyttää edelleen Kiinaa

Video näyttää edelleen Kiinan Shenzhou 8 -aluksen, joka on telakoitu Tiangong 1 -laboratorion kanssa 3. marraskuuta 2011.(Kuva: Kiinan keskustelevisio)

IBDM on järjestelmä, jonka avulla eri maiden avaruusalukset voivat telakoida ja ankkuroida toistensa kanssa erilaisista rakenteista huolimatta.

Alun perin ESA: n ja NASAn kehittämä X-38-ohjelma. paeta asemalta.

Yhdysvaltain avaruusjärjestö lopetti osallistumisensa IBDM: ään, kun X-38-ohjelma päättyi. Nyt IBDM tulee olemaan osa ESA: n ja Kiinan yhteistyötä, koska tapaaminen ja telakointi on yksi kolmesta työryhmästä, jotka Chesson on perustanut kahden viraston yhteistyöhön. Kaksi muuta työryhmää keskittyvät miehistökoulutukseen sekä hyötykuormien vaihtamiseen ja kokeisiin.

'Viime marraskuussa meillä oli valtuuskunta kiinalaisesta astronautikoulutuskeskuksesta, he tulivat viikoksi EAC: hen [European Astronaut Center Kölnissä, Saksassa] ja selitimme heille, miten koulutusohjelmamme toimii', Chesson sanoi.

Vierailua edelsi 8. lokakuuta 2012 Kiinan miehitetyn avaruusjärjestön pääjohtaja Wang Zhaoyao ja ensimmäinen kiinalainen naisastronautti Liu Yang vierailulla Dordainissa ESA: n Pariisin päämajassa. Yang osallistui vuoden 2012 Shenzhou-9-tehtävään, joka oli telakoituna Tiangong-1: n kanssa.

Näiden kahden vierailun jälkeen ESAn astronauttien ja kouluttajien valtuuskunta lähtee huhtikuussa Pekingiin katsomaan, miten kiinalaiset kouluttavat miehistönsä, Chesson sanoi.

Kiinan oppiminen

Kiinalainen Long March 2F -raketti laukaisee Shenzhou 9 -operaatiolla Kiinassa

Kiinalainen Long March 2F -raketti laukaisee Shenzhou 9 -operaatiolla, joka on Kiinan ensimmäinen miehitetty avaruustelakka ja naisastronautin ensimmäinen lento, 16. kesäkuuta 2012 Jiuquan -satelliittien laukaisukeskuksesta.(Kuvan luotto: China Academy of Launch Technology)

Tämän kasvavan suhteen myötä ESA tarjoaa nyt esittelykiinalaisia ​​kiinalaisia ​​tunteja astronauteilleen EAC: ssa.

Belgiasta syntynyt astronautti ja ESAn astronauttijoukon päällikkö Frank De Winne vahvisti SPACE.com-sivustolle, että astronautin vaihto-ohjelma on käynnissä. Mutta: 'Ei ole keskusteltu eurooppalaisen astronautin mahdollisesta lennosta tietyllä Shenzhou -kapselilla', hän sanoi.

Yhteinen astronautikoulutus, kiinalaiset oppitunnit ja Chessonin kolmas työryhmä, hyötykuormien vaihtaminen ja kokeilut osoittavat, että kaikki valmistautuvat ESAn miehistön tuleviin tehtäviin Kiinan avaruusaluksella. Chesson sanoi, että ESA etsii vakavasti kokeiluja tulevia Tiangong -tehtäviä varten.

De Winne kertoi SPACE.comille, että eurooppalaiset kokeilut Tiangongin operaatiota tai tulevaa Kiinan avaruusasemaa varten 'riippuvat ESA: n jäsenvaltioiden päätöksestä ja Kiinan asenteesta'.

Kokeilujen vaihto saattaisi johtaa siihen, että ESA: n astronautit harjoittavat kiinalaista tiedettä kansainvälisellä avaruusasemalla. 'Tällä hetkellä ei ole yksilöityjä erityisiä kokeita', ja kaikista kiinalaisista ISS -kokeista olisi ensin keskusteltava ISS -kumppaneiden kanssa ', De Winne selitti.

ESA on tehnyt yhteistyötä Kiinan kanssa maapallon havainnoinnissa 1990-luvulta lähtien ja viime aikoina Dragon-ohjelmien puitteissa-ESA: n ja Kiinan yhteisiä maanhavainto-ohjelmia, jotka ovat olleet käynnissä vuodesta 2004.

Vaikka ESA etenee kiinalaisen yhteistyön parissa, NASA ei saa osallistua kahdenväliseen yhteistyöhön Kiinan tai minkään kiinalaisen yrityksen kanssa kongressin määräyksen mukaisesti.

Seuraa SPACE.com @Spacedotcom . Olemme myös mukana Facebook ja Google+ .