Lähestyminen ja henkilökohtainen maapallon kokoisen eksoplaneetan (Kavli Hangout) avulla

taiteilija

Taiteilijan vaikutelma eksoplaneetasta, joka kulkee punaisen kääpiötähden läpi samalla tavalla kuin uusi, maapallon kokoinen eksoplaneetta GJ 1132b. (Kuvan luotto: ESO / L.Calçada)



Adam Hadhazy, Kavli -säätiön kirjailija ja toimittaja, osallistui tähän artikkeliin Space.comin asiantuntijaäänet: Op-Ed & Insights .

Kirjoissa on lähes 2000 eksoplaneettaa, ja niistä tiedetään ainakin laajasti, kuten niiden koot, massat ja etäisyydet Maasta. Silti yksityiskohdat, jotka antavat näille taivaankappaleille yksilöllisyytensä - sää, tuulet, ilma ja jopa taivaan värit - ovat edelleen vähäisiä. Tämä pätee erityisesti kasvavaan määrään pieniä, maapallon kokoisia eksoplaneettoja, joista tähtitieteilijät toivovat saavansa vihjeitä elämän mahdollisesta syntymisestä muualla maailmankaikkeudessa.





Nyt Nature -lehdessä julkistettu uusi eksoplaneetta, jonka Massachusetts Institute of Technologyn (MIT) Kavlin astrofysiikan ja avaruustutkimuksen instituutin jäsen löysi, tarjoaa tutkijoille yhden parhaista mahdollisuuksista todella tuntea maapallon ulkopuolinen planeetta. Sitä kutsutaan nimellä GJ 1132b, ja se ylittää lähellä olevan punaisen kääpiötähden kasvot vain 40 valovuoden päässä. Nämä niin sanotut kauttakulut-mini-pimennykset-ovat sallineet tutkijoiden arvioida GJ 1132b: n koon vain 1,2 kertaa Maan kokoiseksi. Muut mittaukset ovat paljastaneet, että sillä on samanlainen tiheys kuin kivisellä planeetallamme. Kaiken kaikkiaan GJ 1132b on lähin kauttakulkeva, maapallon kokoinen, kivinen planeetta, joka on koskaan havaittu.

Vaikka GJ 1132b on liian kuuma elämään, koska se on tiukka, se on suhteellisen suuri koko pieneen tähtiinsä verrattuna, mutta tekee siitä ihanteellisen planeettalaboratorion. Se on todennäköisesti yksi James Webbin avaruusteleskoopin ensimmäisistä kohteista, Hubblen seuraaja, joka lanseerataan vuonna 2018. Webb kerää tähtien valoa, joka virtaa planeetan ilmakehän läpi ja sisältää sen koostumuksen merkkejä. GJ 1132b voisi siten toimia Rosettan kivenä pienten eksoplaneettojen karakterisoinnissa.



28. lokakuuta 2015 Kavlin säätiö puhui kolmen astrofyysikon kanssa siitä, miksi GJ 1132b: n löytäminen voisi olla ratkaisevan tärkeää pyrkimyksessä ymmärtää muiden aurinkokuntien maailmoja.

Vasemmalta oikealle Kavlin eksoplaneetan pyöreän pöydän osallistujat: Zachary Berta-Thompson, Elisabeth Newton, Rory Barnes



Vasemmalta oikealle Kavlin eksoplaneetan pyöreän pöydän osallistujat: Zachary Berta-Thompson, Elisabeth Newton, Rory Barnes

Osallistujat olivat:

Berta-Thompsonin sairaudet - eksoplaneettatutkija MIT: ssä Kavlin astrofysiikan ja avaruustutkimuksen instituutti . Berta-Thompson on uuden Nature-kirjan pääkirjailija ja osa sitä MEarth -projekti , joka tarkkailee lähellä olevia punaisia ​​kääpiöitä eksoplaneettien kauttakulun varalta ja havaitsi GJ 1132b: n.

Elisabeth Newton -on Nature-artikkelin mukana kirjoittaja, MEarth-projektin jäsen ja jatko-opiskelija Harvard-Smithsonianin astrofysiikan keskus .

Rory Barnes - on tutkimuksen apulaisprofessori Astronomian ja astrobiologian laitos Washingtonin yliopistossa . Hän on myös NASAn jäsen Virtuaalinen planeettalaboratorio , joka simuloi eksoplaneetallisia ympäristöjä oppiakseen, kuinka voisimme havaita elämän läsnäolon etänä olemassa olevien tieteellisten välineiden avulla.

Seuraavassa on muokattu transkriptio heidän pyöreän pöydän keskustelustaan. Osallistujille on annettu mahdollisuus muuttaa tai muokata huomautuksiaan.

Kavlin säätiö: Mikä on ainutlaatuisen tärkeää tämän uuden eksoplaneetan, GJ 1132b, löytämisessä?

Elisabeth Newton: On monia eksoplaneettojen löytöjä - luulen, että lähestymme todennäköisesti keskimäärin yhtä uutta eksoplaneettaa päivässä. Mutta suurin osa planeetoista kiertää tähtiä, jotka ovat hyvin kaukana ja erittäin suuria. Nämä kaksi tekijää vaikuttavat siihen, että on vaikea ymmärtää, mitä planeetan ominaisuudet ovat. GJ 1132b on kolme kertaa lähempänä meitä kuin mikään muu tuntemamme maapallon kokoinen planeetta, ja se kiertää pienen punaisen kääpiötähden, joka on vain viidennes Auringon kokoisesta. Joten tämä on yksi syy siihen, miksi tämä löytö on ainutlaatuinen.

Rory Barnes: Koska GJ 1132b kiertää tähtiä, joka on hyvin erilainen kuin Auringon, planeetalla on meneillään hyvin erilaisia ​​geofysikaalisia prosesseja. Planeetta on luultavasti yksi ensimmäisistä mahdollisuuksistamme ymmärtää joitain näistä prosesseista, jotka tapahtuvat punaisten kääpiöiden ympärillä olevilla planeetoilla. NASAlla on suunnitelma todella keskittyä näihin pieniin punaisiin tähtiin lähitulevaisuudessa etsiessään elämää. Punaiset kääpiöt ovat yleisimpiä tähtityyppejä, jotka muodostavat noin 80 prosenttia kaikista galaksin tähdistä, ja ne ovat suhteellisen himmeitä ja pieniä, joten niiden planeetat on helpompi havaita ja tutkia kauttakulkutapahtumien aikana. Mutta emme tiedä kuinka punaiset tähdet voivat olla elämäystävällisiä.

Berta-Thompsonin sairaudet: Oikein. Saadaksemme todella täydellisen kuvan siitä, millaisia ​​ekso-maailmat ovat, meidän on keskityttävä lähellä oleviin, kulkeviin planeettoihin, kuten GJ 1132b. Voimme mitata niiden koot ja massat, kiertoradat ja ilmakehän. On hienoa, että voimme lopulta tehdä nämä testit joskus pian, jopa seuraavien 5–10 vuoden aikana.

R.B .: On syytä pitää mielessä, että kun Zachin ja Elisabethin kaltaiset ihmiset löytävät nämä planeetat, ne näyttävät vain tähtivalon himmennykseltä kaukoputkessa - juuri nämä pienet mustat kiekot, jotka ylittävät tähden. Mutta pienen planeetan, kuten GJ 1132b, löytäminen läheisen tähden ympäriltä on todella jännittävää, koska se antaa meille mahdollisuuden alkaa oppia niistä. Kaikki odottavat, että eksoplaneetoilla on valtava valikoima ominaisuuksia. Kun katsomme aurinkokuntamme ympärille, näemme hämmästyttävän lukemattomia maailmoja, mutta se ei kuitenkaan voi olla koko valikoima. Eksoplaneetat tulevat olemaan todella outoja, outoja uusia maailmoja, ja ne opettavat meille, mihin luonto kykenee.

TKF: Miksi eksoplaneettojen läheisyys on niin tärkeä, jotta niitä voidaan tutkia yksityiskohtaisesti?

E.N .: Suurin tekijä on kirkkaus. Jos otat tähden, joka on kuin GJ 1132 ja asetat sen 10 kertaa kauemmas, se on paljon himmeämpi. Tämä tekee sen ympärillä olevien planeettojen havaitsemisesta ja kaikista näiden planeettojen seurantatutkimuksista 100 kertaa vaikeampaa, koska valon voimakkuus vähenee matkan mittaan, aivan kuten taskulamppu näyttää himmeämmältä, kun se on kauempana.

Z.B-T .: Tarkalleen. Kaikki tähtitieteessä tekemämme mittaukset johtuvat pitkälti niiden fotonien - valon hiukkasten - laskemisesta, jotka saamme näiltä tähdiltä tai planeetoilta. Joka vähän kauemmas, kun asetat planeetan, sitä vaikeampi on havaita nämä fotonit.

R.B .: GJ 1132b on fantastinen, kun mittaamme sen ilmakehän ominaisuudet. Aina kun sinulla on mahdollisuus mitata eksoplaneetan ilmakehän koostumus, opit paljon siitä, miten se muodostui ja miten se kehittyi.

TKF: Millaista voimme odottaa GJ 1132b: n ilmapiirin olevan?

Z.B-T .: Olen todella utelias kuulemaan, mitä Rorylla on sanottavaa, koska kun kirjoitimme lehteä, puhuimme siitä. Kokemuksemme toistaiseksi eksoplaneetoista on, että olemme yleensä yllättyneitä, kun saamme vihdoin mittaukset.

R.B .: Olen samaa mieltä kanssasi. Ainoa asia, mitä meidän pitäisi odottaa eksoplaneettojen kanssa, on yllättyä! Voimme varmasti tehdä joitain karkeita arvauksia joistakin todennäköisimmistä tuloksista. Esimerkiksi, kuten Zach mainitsi paperissa, GJ 1132b: n ilmakehässä on mahdollisuus korkeisiin happipitoisuuksiin. Tämä johtuu siitä, että isäntätähti saattaa olla paljon kirkkaampi tämän planeetan elinkaaren alkuvaiheessa. Tähti olisi voinut räjäyttää pois paljon vetyä, joka oli läsnä ilmakehän vesimolekyyleissä, jättäen jälkeensä ilmakehän, jossa oli suuri happikomponentti, joka saattaa olla vielä havaittavissa.

TKF: Happi molekyylimuodossaan voi olla merkki biologisesta aktiivisuudesta planeetalla muiden kaasujen, kuten metaanin läsnä ollessa. Viime vuonna Kavli Hangoutissa, joka koski elämänmerkkien etsimistä eksoplaneettojen ilmakehässä, Zach sanoi: 'Seuraavan vuosikymmenen aikana olemme tuskin pääsemässä siihen rajaan, että voimme havaita jotain molekyylipitoista happea planeetan ilmakehässä.' tuulen selässä voimme ehkä vain pystyä. . . löytää oikea planeetta, eli se on oikean kokoinen ja oikea lämpötila, ja yhden lähimmän hyvin pienen tähden ympärillä, joten se on helppo havaita. ”Kuulostaa siltä, ​​että GJ 1132b on se, mistä puhuit, Zach?

Z.B-T .: Se on melkein täsmälleen se, mistä puhuin. Vaikka GJ 1132b on liian kuuma elämälle, se antaa meille silti mahdollisuuden tutkia kivisen planeetan ilmapiiriä.

R.B .: Olen 100 % samaa mieltä. Valitettavasti tällä ei ole mahdollisuutta elämään. Mutta on jännittävää tutkia minkä tahansa kiviplaneetan ilmapiiriä.

Esimerkiksi yksi mielenkiintoisimmista asioista, joita voimme etsiä GJ 1132b: n ilmakehästä, ovat tulivuorten allekirjoituksia. GJ 1132b voi olla erittäin vulkaaninen. Vain pienen epäkeskisyyden tai täydellisestä pyöreydestä poikkeamisen havaitseminen planeetan kiertoradalla voi muuttaa sen sellaiseksi, jota haluan kutsua 'super-Ioksi'. Tämä olisi kuin Jupiterin vulkaaninen, 'pizzapintainen' kuu Io, täällä aurinkokunnassa, paitsi paljon suurempi ruumis. Olisi todella jännittävää päästä paikantamaan aurinkokuntamme ulkopuolinen planeetta, josta tiedämme tulivuorten purkautuvan.

Palatakseni hapen ja GJ 1132b: n mahdollisuuteen, happi on erittäin reaktiivinen elementti, joten se ei halua roikkua ilmakehässä. Mutta jos sinulla on tarpeeksi happea, voit hukuttaa kaikki eri menetelmät, joilla se poistetaan. Joten on varmasti mahdollista, että voisimme löytää happea GJ 1132b: stä, eikä se johtuisi elämästä missään vaiheessa. Happi voi johtua sen isäntätähden evoluution mielenkiintoisesta näkökulmasta, joka eroaa auringostamme. Aurinkomme saavutti nykyisen kokonsa suhteellisen nopeasti, kun taas punaiset kääpiöt voivat käydä läpi tämän hyvin pitkän ajan, jolloin ne ovat hyvin suuria ja kirkkaita.

TKF: Elisabeth, tutkimuksesi keskittyy lähellä oleviin punaisiin kääpiötähtiin, kuten GJ 1132. Mitä tiedämme tähdestä ja miksi se on tärkeää?

E.N .: Tietämättä tähden massaa ja sädettä sinulla on todella vähän ymmärrystä sen kulkevien planeettojen koosta. Jos tähtemme arvioitu säde on pois päältä 30 prosenttia, niin myös arvioitu planeetan säde on pois päältä 30 prosenttia - mittaukset liittyvät toisiinsa. Tämän tähden kannalta tärkein yksittäinen tieto meillä on tähden etäisyys aurinkokuntamme. Olemme myös mitanneet kuinka paljon valoa se lähettää. Jos tiedämme tähden etäisyyden ja kuinka kirkkaalta se näyttää, voimme laskea, kuinka kirkas se on. Todellinen kirkkaus antaa meille melko hyvän käsityksen tähden massasta ja säteestä.

Toinen tärkeä ominaisuus, joka tulee heti mieleen, on tähden 'metallisuus' tai kuinka suuri osa sen kemiallisesta koostumuksesta koostuu vetyä ja heliumia raskaammista elementeistä. Metallisuus on tärkeätä tietääkseen raskaampien elementtien määrän, jotka olivat läsnä tähtien planeettojen muodostumisen aikana. Pienelle tähdelle, kuten GJ 1132, saamme usein metallisuustuloksia käyttämällä tekniikkaa, jota kutsutaan lähi-infrapunaspektroskopiaksi. Kuten tapahtui, olin kerännyt tähti-infrapunaspektrin noin neljä vuotta sitten, kun meillä ei ollut aavistustakaan, että sen ympärillä oli planeetta!

Jos sinä

Jos olet ajankohtainen asiantuntija-tutkija, yritysjohtaja, kirjailija tai innovaattori-ja haluat osallistua oppaaseen, lähetä meille sähköpostia täällä .(Kuvaluotto: SPACE.com)

Z.B-T .: Se oli erittäin hyvää ennakointia. [Nauru]

E.N .: Tämä spektri kertoi meille, että GJ 1132 on hieman vähemmän metallirikas kuin aurinko, mutta GJ 1132: n muodostavassa kaasu- ja pölypilvessä oli ilmeisesti tarpeeksi metalleja kallioperän muodostamiseksi, kuten GJ 1132b.

Toinen tärkeä ominaisuus on tähden ikä. Voimme saada sen käsityksen siitä, kuinka pitkä tähden pyörimisjakso on, ja GJ 1132b: llä on pitkä - mitasimme sen 125 päivänä. Siksi ajattelemme, että GJ 1132 on melko vanha, ehkä noin viisi miljardia - seitsemän miljardia vuotta. Joten, jopa matalammassa päässä, se tarkoittaa, että GJ 1132 on suunnilleen yhtä vanha kuin aurinko. Jos sillä on planeettoja GJ 1132b: n lisäksi, jotka kiertävät kauempana lauhkealla 'asutusalueellaan', teoriassa niillä olisi ollut paljon aikaa kehittää elämää, kuten täällä maan päällä.

TKF: Havainnot ovat paljastaneet, että punaisilla kääpiötähdillä on enemmän auringonpaistetta kuin auringossamme. Nämä soihdut karkottavat avaruuteen valtavia energia- ja hiukkasvirtoja, jotka säteilevät lähellä olevia planeettoja. Voiko GJ 1132b valaista hieman näiden soihdutusten vaikutusta planeetan ja mahdollisesti biologiseen kehitykseen?

R.B .: Olemme melko turvallisella etäisyydellä auringostamme. Mutta punaisten kääpiöiden ympärillä olevien planeettojen asutusalueet ovat hyvin lähellä tähtiään. Tämä tekee planeetat alttiiksi leimahtamisen vaikutuksille ja isäntätähtensä aktiivisuudelle, paljon enemmän kuin maapallolla. Leimahtaminen voi todella poistaa ilmapiirin ja se ei tietenkään ole hyväksi elämälle. Tarvitset ilmapiirin hengittääksesi ja pitääksesi lämpötilan jonkin verran miellyttävänä. Jos menetät ilmapiirin, se on todella suuri ongelma.

Mutta emme tiedä, tuleeko suuri soihdutus välttämättä tappajaksi kaikissa tapauksissa. Näillä planeetoilla on varmasti mahdollista ylläpitää magneettikenttiä, jotka voivat ohjata soihtujen suurienergiset hiukkaset. Kun sinulla on planeettoja, kuten GJ 1132b, se antaa sinulle mahdollisuuden vihdoin alkaa tutkia tällaisia ​​vaikutuksia yksityiskohtaisesti. Se on asumaton planeetta, mutta se antaa meille mahdollisuuden testata joitain mallejamme siitä, mitä tapahtuu punaisten kääpiöiden ympärillä asuvalla asuinalueella.

Z.B-T .: Ehdottomasti. Kysymys: 'Onko asuttavan vyöhykkeen planeetalla punaisen kääpiön ympärillä ilmapiiri?' on auki. Se on yksi niistä asioista, jotka kiinnostavat minua GJ 1132b: ssä. Jos se on pystynyt pitämään ilmakehässään niin ankarassa ympäristössä, joka on niin lähellä yhtä näistä punaisista kääpiötähdistä, se varmasti lupaisi erittäin hyvin viileämmälle, enemmän maapallon kaltaiselle planeetalle, joka on kauempana yhtä hyvin.

TKF: Auttaako GJ 1132b meitä ymmärtämään, kuinka muuten asumiskelpoiset eksoplaneetat voivat kiinnittyä kunnolla punaisiin kääpiötähtiin samalla tavalla kuin Kuumme näyttää aina saman kasvot Maalle? Joidenkin Roryn ja muiden tekemien tutkimusten mukaan vuorovesi -lukitus tähtiin voi olla tuhoisaa ulkomaalaiselle elämälle eksoplaneetalla. Maailman toinen puoli paahtuisi jatkuvasti päiväsaikaan, kun taas sen toinen pallonpuolisko jäätyy kiinteästi ikuiseen yöhön.

Z.B-T .: Luulen, että on hankala mitata, jos GJ 1132b lukitaan siististi. Jos planeetalla ei ole ilmakehää, voit katsoa planeetan lähettämää lämpöä kiertäessään akseliaan meidän näkökulmastamme, ja saatat pystyä kertomaan, onko olemassa pysyvä päivä- ja pysyvä yöaika. Mutta tämä mittaus edellyttäisi syvää ymmärrystä planeetan pintakiven ominaisuuksista ja olisi vieläkin hankalampi, jos ilmakehä on olemassa. Eli en tiedä! Mutta olen varmasti kiinnostunut teoreettisista vaikutuksista GJ 1132b: n ilmapiiriin, ja sanomalla niin välitän viestiketjun Rorylle.

R.B .: On todella vaikea kuvitella, kuinka GJ 1132b ei ole siististi lukittu. Kun sinulla on planeetta, joka on niin lähellä tähtiään vain yhden tai kahden päivän kiertoradalla-GJ 1132b: n vuosi kestää 1,6 Maapäivää! - se voi lukita siististi vain kymmenien tai satojen tuhansien vuosien kuluessa.

Kysymys kuuluu siis, 'miten havaitset tämän vaikutuksen?' Zach antoi sinulle erittäin mukavan selityksen yhdelle mahdollisuudelle, joka voisi toimia, jos ilmapiiriä ei ole. Mutta epäilen, että GJ 1132b: ssä on tunnelma melkein mitä tahansa. Koska se on niin lähellä tähtiään, tähtien valo sulaa kiviä pinnallaan, mikä tuottaa hieman tunnelmaa. Ja jos planeetalla on jonkinlainen vuoroveden lämmitys, kuten mitä tapahtuu Io: ssa, niin siitä tulee voimakkaasti tulivuorenpurkausta. Ilmapiirin voi tietysti purkaa. Voit lopulta päästä pisteeseen, jossa ei ole vain muita elementtejä, jotka voivat haihtua, joten päädyt alasti rock -palloon.

Joka tapauksessa, kun voimme saada jotain James Webbin avaruusteleskoopin kaltaista katsomaan GJ 1132b: tä, se ainakin saa meidät tiellä, joka yrittää tulkita punaisten kääpiöiden vaikutuksia heidän eksoplaneetoihinsa.

MEarth South -kaukoputkijoukko Cerro Tololon amerikkalaisessa observatoriossa Chilessä. Jokainen teleskooppi valvoo omaa joukkoa lähellä olevia punaisia ​​kääpiöitä eksoplaneettojen kauttakulkua varten.

MEarth South -kaukoputkijoukko Cerro Tololon amerikkalaisessa observatoriossa Chilessä. Jokainen teleskooppi valvoo omaa joukkoa lähellä olevia punaisia ​​kääpiöitä eksoplaneettojen kauttakulkua varten.(Kuva: Harvard / CfA / MEarth)

TKF: Onko kosmisella naapurustollamme todennäköisesti vielä parempia eksoplaneettoja, jotka voidaan kohdistaa James Webbin avaruusteleskoopilla, vai onko GJ 1132b suunnilleen niin hyvä kuin voimme toivoa?

Z.B-T .: Noin 400–500 tähtijärjestelmää on lähempänä kuin GJ 1132, mutta galaksin miljardeista tähdistä tämä on suhteellisen pieni määrä! Koska lähes jokaisella tähdellä on planeettoja, on varmasti planeettoja, jotka ovat lähempänä kuin GJ 1132b. Toistaiseksi tiedämme kuitenkin vain kaksi lähempää planeettaa, jotka kulkevat tähtiensä läpi, mutta nämä eksoplaneetat eivät ole niin pieniä ja viileitä kuin GJ 1132b.

Sen perusteella, mitä tiedämme tähtien ympärillä olevien planeettojen tilastoista, pitäisi olla jotain 10–20 kulkevaa planeettaa lähempänä kuin GJ 1132b. Vuonna 2017 käynnistetään operaatio nimeltä TESS - Transiting Exoplanet Survey Satellite - joka menee ulos ja yrittää löytää ne hyvin lähellä olevat kauttakulkevat planeetat.

Lisäksi etsimme edelleen muita planeettoja GJ 1132 -järjestelmästä. Yksi niistä asioista, jotka olemme oppineet parin viime vuoden aikana, on se, että useat planeettajärjestelmät ovat hyvin yleisiä tämän kaltaisten pienten tähtien ympärillä. Katsomme MEarth -teleskooppeja, jotka meillä on jo tähtiä tarkkaillen. Ja juuri saimme tietää, että saimme Spitzer -avaruusteleskoopilla aika katsoa tähtiä neljä päivää suoraan nähdäksemme, pystymmekö havaitsemaan paljon pienempien planeettojen kauttakulkuja. GJ 1132b on luultavasti pienin planeetta, jonka olisimme voineet havaita tähän mennessä keräämillämme tiedoilla. Mutta jos työnnämme hiukan syvemmälle, voi olla, että läheisillä kiertoradilla piilee pienempiä planeettoja, jotka voisimme havaita hyvin pian.

TKF: Olette kaikki suhteellisen alkuvaiheessa urallanne. Miltä tuntuu, kun kaikki nämä eksoplaneettojen löydöt tapahtuvat juuri nyt?

Z.B-T .: Mielenkiintoisin asia on ajatella sitä, mitä tulevilla vuosikymmenillä on GJ 1132b: lle. . . voidaksemme kuvitella, mitä nyt rakentamamme kaukoputket näkevät, kun katsomme sitä, ja jopa teleskoopit, jotka tulevat sen jälkeen. On todella inspiroivaa ajatella tulevia löytöjä, joita opiskelijamme tekevät tai oppilaamme tekevät.

R.B .: Tämä on ilmeisesti jännittävää aikaa olla tähtitieteilijä, joka tutkii eksoplaneettoja. Olen opiskellut niitä nyt noin 15 vuotta, joten olen nähnyt paljon alan kasvua. Kun olin jatko-opiskelija, minulle oli käsittämätöntä, että istuisimme täällä puhumalla maapallon kaltaisista, maapallon kokoisista planeetoista aurinkoalueellamme, ja silti olemme täällä. Vain muutaman vuoden kuluttua aiomme käynnistää TESSin ja James Webbin ja löydämme mahdollisesti asumiskelpoisia planeettoja ja luonnehdimme niiden ilmakehää. Alamme vihdoin vastata joihinkin kysymyksiin, jotka ovat vaivanneet ihmiskuntaa vuosituhansien ajan siitä, olemmeko yksin ja kuinka yleisiä planeetat ovat. Minusta on melkein hämmästyttävää, että olemme todella siellä, missä olemme!

E.N .: Kuten Rory mainitsi aiemmin, eksoplaneetat ovat tarjonneet yllätyksiä siitä lähtien, kun aloitimme niiden löytämisen. Joten minun on vaikea kuvitella, mitä tulevaisuus tuo tullessaan. Onko elämää muilla planeetoilla? Olen melko pessimistinen; En tiedä löydetäänkö sitä. Mutta mahdollisuudet ovat vihdoin tulossa, ja olen todella aloittamassa uraani. Tulevien vuosikymmenten aikana on niin paljon tilaa kehittää uusia tekniikoita ja uusia instrumentteja, että mielestäni mahdollisuudet ovat todella rajattomat. ''

Z.B-T .: Kuule, kuule!

Seuraa kaikkia Expert Voicesin kysymyksiä ja keskusteluja - ja osallistu keskusteluun Facebook , Viserrys ja Google+ . Esitetyt näkemykset ovat kirjoittajan näkemyksiä eivätkä välttämättä vastaa julkaisijan näkemyksiä. Tämä artikkelin versio julkaistiin alun perin Space.com.