Tässä on mitä tiedämme planeettojen suojelusta Kiinan Tianwen-1 Mars -operaatiossa

Kiina

Kiinan Tianwen-1 Mars-rover on kuvattu Marsin pihalla, joka on simuloitu Red Planet -kokeilukeskus Kiinan avaruustekniikan akatemiassa Pekingissä, Kiinassa. (Kuva: CCTV)



Tänä keväänä Kiina yrittää ensimmäistä laskuaan Marsille. Mutta tätä virstanpylvästä odotellessa tutkijat ihmettelevät, onko Tianwen-1 rover voi kuljettaa maallista saastumista mukanaan pintaan.

Koska tiedemiehillä on suuret toiveet löytää jonain päivänä elämän jälkiä Marsilla, planeetalle laskeutuvat avaruusalukset pidetään mahdollisimman moitteettomasti vapaana maallisesta elämästä. Nykyään tämä tarkoittaa monimutkaista puhdistusprosessia koko avaruusaluksen kokoonpanossa ja usein itiöiden testaamista, erityisesti kestävien bakteerien epäaktiivista muotoa.



NASAn Perseverance rover kävi juuri tämän hoidon läpi ennen kuin se lähti Maasta heinäkuussa matkallaan Marsiin. Kongressi kuitenkin kieltää NASAn kommunikoimasta kiinalaisen kollegansa kanssa.

'En tiedä mitään muuta kuin mitä me kaikki tiedämme julkisista tiedoista, mutta he osallistuvat siihen', Lisa Pratt, NASAn planeettojen suojelupäällikkö , kertoi uuden kymmenvuotiskyselyn laatimista johtavan komitean virtuaalikokouksessa 11. helmikuuta.



Aiheeseen liittyviä: Kiinan Tianwen-1 Mars-tehtävä kuvissa

Jos Tianwen-1-operaatio onnistuu koskettamaan Marsia, Kiinasta tulee vain toinen maa, joka käyttää avaruusalusta Punaisen planeetan pinnalla ja liittyy NASA: han. (Neuvostoliitolla ja Euroopan avaruusjärjestöllä on ollut avaruusaluksia pinnalla, mutta nämä tehtävät joko kaatuivat tai epäonnistuivat alle minuutissa.)



Kuten USA, Kiina on avaruussopimuksen osapuoli , perustettiin vuonna 1967, ja siinä kuvataan mitä kansakuntia voi ja ei voi tehdä avaruudessa - kyllä ​​koko ihmiskunnan hyväksi, ei esimerkiksi ydinaseille. Yksi oppi ulkoavaruussopimuksessa viitataan planeettojen suojeluun, jossa todetaan, että maiden on tutkittava muita maailmoja 'välttääkseen niiden haitallisen saastumisen'.

On muutamia syitä olla varovaisia ​​tuomaan maanpäällisiä vikoja muihin maailmoihin. Ensinnäkin tiedemiehet eivät halua, että mikään maapallon olento voisi tehdä itselleen kodin Marsille; Toiseksi tiedemiehet haluavat olla varmoja siitä, että jos he havaitsevat elämän jälkiä Marsissa, tämä merkki on todellakin Marsista, ei maapallolta peräisin olevasta omituisesta sormenjäljestä.

Mukaan Space.com: n aiempi raportti , Tianwen-1 suunnittelee laskeutumista Utopia Planitiaan, paikkaan, jossa ei ole todisteita vedenjäästä pinnan lähellä. (Mitä tulee planeettojen suojeluun, vesialueet ovat aina tutkijoiden tärkein huolenaihe.) Kauan sitten Tianwen-1: n laskeutumisvyöhykkeellä saattaa kuitenkin olla muinaista pohjavettä syvällä pinnan alapuolella ja mudavirtoja.

NASAn Viking 2- ja InSight -laskeutumiset koskettivat molemmat muualla tällä samalla alueella. Viking -kaksoislaskurit olivat ensimmäinen NASA: n insinöörien ottama avaruusalus ennen lähtöä arkistoida niistä orgaanista ja biologista materiaalia, jotta jos instrumentit havaitsisivat mahdollisen elämän signaalin, tutkijat voisivat verrata näitä tietoja maapallolla jäljellä oleviin näytteisiin.

1970 -luvulla käynnistetty Viking -operaatio edeltää edelleen NASA: n vakavia planeettojen suojelustandardeja Marsille. Mutta InSight laskeutui vuonna 2018 ja oli vaaditaan tiettyjen standardien täyttämiseksi ennen avaruusaluksen likaantumista, kun insinöörit etsivät ja laskivat avaruusaluksen alttiit pinnat itiöiden varalta.

Itiölaskenta on tavallinen NASA, joka haluaisi siirtyä pois, kuten käy ilmi, mutta mahdolliset tulevat tekniikat, mukaan lukien geneettiseen analyysiin perustuvat tekniikat, eivät ole vielä valmiita, Pratt sanoi. Joten itiöt ovat. Ja Kiina on todennäköisesti samassa paikassa, Pratt sanoi ja huomautti, että kiinalaisilla tiedemiehillä on yhteyksiä keskeiseen italialaiseen planeettojen suojeluryhmään, joten heidän pitäisi olla tietoisia nykyisistä standardeista.

Kuitenkin, vaikka NASA ja sen kiinalainen kollega eivät voi olla vuorovaikutuksessa suoraan, joskus heidän edustajansa päätyvät samoihin kokouksiin, ja Pratt kertoi tarinan juuri tällaisesta tilaisuudesta, jonka hän katsoi marraskuussa, kun hän päätyi istumaan kiinalaisen viereen tiedemiehet.

'' Esitin kysymyksen kaikkien edessä ja sanoin: '' Voitteko puhua meille siitä, mitä teitte planeettojen suojelun noudattamiseksi? '' Pratt kertoi komitealle. '' Ja yksilö sanoi: '' Teimme kuten kaikki muutkin, teimme itiömittaukset ja olimme erittäin yhteensopivia. ''

NASA ei kuitenkaan ole nähnyt näitä mittauksia eikä ehkä koskaan.

'He sanoivat ainakin oikein. On sanomattakin selvää, että ei ole tarkastusta, ei ulkoista tarkastusta ', Pratt sanoi. 'Tällä hetkellä ajatukseni on:' OK, otan heidän sanansa, 'koska minulla ei ole mitään keinoa tietää toisin.'

Lähetä Meghan Bartelsille sähköpostia osoitteeseen mbartels@space.com tai seuraa häntä Twitterissä @meghanbartels. Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom ja Facebookissa.