Kuinka yhden vuoden avaruusoperaatio vaikutti astronautti Twin Scott Kellyyn: Varhaiset tulokset

Scott ja Mark Kelly

Scott Kelly (vasemmalla) vietti vuoden avaruudessa, kun hänen identtinen kaksonsa Mark (oikealla) pysyi maan päällä kontrollina. Tutkijat tutkivat avaruusmatkojen vaikutuksia ihmiskehoon osana NASA: n kaksosetutkimusta. (Kuva: NASA)



Vuoden viettäminen avaruudessa vaikutti entisen NASAn astronautin Scott Kellyn kehoon hienovaraisesti mutta mahdollisesti merkittävästi, uusi tutkimus viittaa.

Kelly ja kosmonautti Mihail Kornienko lentävät ensimmäistä kertaa vuoden kestäneen tehtävänsä kansainvälisellä avaruusasemalla (ISS) ja viimeistelevät lennon koskettamalla Kazakstanin aroja viime maaliskuussa. Tietoanalyysivaiheessa käynnissä olevan hankkeen tavoitteena on arvioida pitkäaikaisten avaruuslentojen fysiologisia ja psykologisia vaikutuksia, jotta voidaan valmistautua miehistömatkoihin Marsiin ja muihin kaukaisiin kohteisiin.





Osa tästä työstä liittyy Scott Kellyn identtiseen kaksoisveljeen Mark -entiseen NASAn astronauttiin, joka lensi neljällä avaruussukkulatehtävällä. Mark pysyi maassa Scottin vuoden pituisen lennon aikana ja toimi kokeellisena kontrollina, jonka avulla tutkijat voisivat havaita Scottin avaruuslennon aiheuttamat geneettiset muutokset. [Numerot: astronautti Scott Kellyn vuosi-avaruusoperaatio]

Useat tutkimusryhmät työskentelevät selvittääkseen nämä muutokset osana NASA: n kaksosetutkimusta. Ja varhaiset tulokset - joita tutkijat esittivät viime viikolla NASAn Human Research Program -ohjelman vuosittaisessa 'Investigators' Workshop '-tapahtumassa Galvestonissa, Teksasissa - ovat jo korostaneet mielenkiintoisia tapahtumia.



Esimerkiksi yksi ryhmä havaitsi, että Scott Kellyn valkosolujen telomeerit - kromosomien päissä olevat alueet - pitivät tehtävän aikana. Telomeerit auttavat suojaamaan kromosomeja huonontumiselta, ja ne lyhenevät vuosikymmenten kuluessa ihmisten ikääntyessä.

Scottin telomeren pidentyminen 'voisi liittyä lisääntyneeseen liikuntaan ja vähentyneeseen kalorien saamiseen tehtävän aikana', NASAn virkamiehet kirjoittivat kuvaus uusista havainnoista .



'Kuitenkin, kun hän palasi maan päälle, ne alkoivat lyhentyä uudelleen', virkamiehet lisäsivät. 'Mielenkiintoista on, että telomeraasiaktiivisuus (entsyymi, joka korjaa telomeerit ja pidentää niitä) lisääntyi molemmissa kaksosissa marraskuussa, mikä saattaa liittyä merkittävään, stressaavaan perhetapahtumaan, joka tapahtui tuolloin.'

Toinen tutkimusryhmä havaitsi luunmuodostuksen ilmeisen vähenemisen Scottin avaruusoperaation jälkipuoliskolla, ja toinen ryhmä havaitsi kognitiivisten kykyjen (ajattelun nopeuden ja tarkkuuden) lievän heikkenemisen pian sen jälkeen, kun hän oli koskettanut. Tämä jälkimmäinen suuntaus ei kuitenkaan ole riittävän merkittävä viittaamaan siihen, että Marsiin suuntautuvien astronauttien suorituskyky vaikuttaisi tuntuvasti, NASAn viranomaiset sanoivat.

Lisäksi Markin ja Scottin koko genomin sekvensointi paljasti, että molemmilla kaksosilla on satoja ainutlaatuisia geneettisiä mutaatioita.

`` RNA (transkriptomi) sekvensointi osoitti yli 200 000 RNA -molekyyliä, jotka ilmenivät eri tavalla kaksosien välillä '', NASAn virkamiehet kirjoittivat. Tutkijat katsovat tarkemmin, olisiko 'avaruusgeeni' voitu aktivoida Scottin ollessa avaruudessa ', virkamiehet lisäsivät.

Kaikki nämä tulokset ovat alustavia; Kaksosetutkimuksen tutkijat pyrkivät tuottamaan 'yhteisen yhteenvetojulkaisun' myöhemmin tänä vuonna, NASAn viranomaiset sanoivat. Tutkijat julkaisevat myös julkaisuja tutkimuksistaan ​​tieteellisissä aikakauslehdissä.

Seuraa Mike Wallia Twitterissä @michaeldwall ja Google+ . Seuraa meitä @Spacedotcom , Facebook tai Google+ . Alunperin julkaistu Space.com .