Kuinka havaita 'kattava planeetta' elohopea aamunkoitteessa taivaalla tässä kuussa

Merkurius, Saturnus ja komeetta ISON, marraskuu 2013

Maanantai 25. marraskuuta ennen aamunkoittoa. Elohopea on hyvin lähellä Saturnusta ja muodostaa kauniin parin. Tähän mennessä komeetan ISON (C/2012 S1) pitäisi olla erittäin kirkas lähestyessään aurinkoa. (Kuvaluotto: Starry Night -ohjelmisto )



Jos koskaan olisi planeetta, jolla on epäoikeudenmukainen maine sen kyvyttömyyden havaita helposti, sen pitäisi olla Merkurius, joka tunnetaan joissakin piireissä 'vaikeasti tavoitettavana planeetana'. Mutta seuraavien kahden viikon aikana taivaanharrastajilla on erinomainen tilaisuus nähdä Merkurius varhain aamulla.

Elohopea kutsutaan usein vaikeimmaksi nähdä viidestä kirkkaimmasta paljaalla silmällä olevasta planeetasta, koska se on lähinnä aurinkoa oleva planeetta. Sellaisena se ei koskaan eksy liian kauas auringon taivaan läheisyydestä.





Elohopeaa kutsutaan 'huonommaksi planeetaksi', koska sen kiertorata on lähempänä aurinkoa kuin maan kierto. Meidän näkökulmastamme se näyttää aina olevan samaan suuntaan kuin aurinko. Näin ollen suhteellisen harvat ihmiset ovat katsoneet sitä; on jopa huhu, että suuri puolalainen tähtitieteilijä Nicolaus Copernicus ei koskaan nähnyt sitä. [Mercury Quiz: Kuinka hyvin tunnet sisimmän planeetan? ]

Silti Mercuryn näkeminen ei ole erityisen vaikeaa. Sinun tarvitsee vain tietää, milloin ja mistä etsiä, ja löytää selkeä horisontti.



Elohopea on hyvällä paikalla aamutaivaalla tarkkailijoille pohjoisella pallonpuoliskolla.

Elohopea on hyvällä paikalla aamutaivaalla tarkkailijoille pohjoisella pallonpuoliskolla.(Kuvaluotto: Starry Night -ohjelmisto )



Elohopea oli hyvin lähellä aurinkoa 1. marraskuuta. Kiertoradallaan Merkurius ylitti ekliptikan pohjoispuolen eli auringon näennäisen polun 3. marraskuuta (siunaus pohjoisen pallonpuoliskon tarkkailijoille). Planeetta saavutti perihelionin - lähimmän pisteensä aurinkoon - neljä päivää myöhemmin, jolloin sen kulmaliike auringon ympäri oli suurin. Tämä geometrian yhdistelmä toi tämän nopean planeetan yhtäkkiä näkyville aamutaivaalle.

Jos olet aikainen nousija, on mahdollista, että olet saattanut törmätä Mercuryn kimppuun äskettäin. 12. marraskuuta lähtien se on noussut vähintään 90 minuuttia ennen auringonnousua, mikä on myös suunnilleen samaan aikaan aamun hämärän alkaessa. Jos skannaat matalalta itä-kaakkoishorisonttia noin 45 minuuttia ennen auringonnousua, Merkurius näkyy selvästi kirkkaana, kellertävän oranssina 'tähtenä'. [ Stargazer -valokuvat: Upeat näkymät marraskuun yöllä ]

Viime viikonloppuna Mercury nousi yli 100 minuuttia ennen aurinkoa, jopa ennen aamunkoittoa. Tämä tarkoittaa, että Merkurius näkyy hetken aikaa täysin pimeää taivasta vasten.

Ensimmäinen MESSENGER-avaruusaluksen lähettämä korkean resoluution kuva Mercurystä (väärä väri, 11 kapeakaistaista värisuodatinta).

#1 arvioitu aloittelijan teleskooppi. Celestron NexStar 130SLT tietokoneistettu kaukoputki. Osta täältä

#1 arvioitu aloittelijan teleskooppi. Celestron NexStar 130SLT tietokoneistettu kaukoputki. Osta täältä (Kuvaluotto: Space.com Store)

Elohopean suurin länsimainen venymä tai suurin kulmaetäisyys taivaan auringosta tapahtui maanantaiaamuna (18. marraskuuta), jolloin planeetta näytti täyteen 20 astetta auringosta. Elohopea näyttää Venuksen tavoin käydä läpi kuun kaltaisia ​​vaiheita . Pian sen jälkeen, kun se siirtyi aamutaivaalle, Mercury oli vain laiha puolikuu.

Tällä hetkellä planeetta näyttää suunnilleen puolivalaistulta ja auringon valaiseman pinnan määrä kasvaa edelleen tulevina päivinä. Vaiheet näkyvät parhaiten kohdistamalla teleskoopilla Merkuriusta ja seuraamalla sitä auringonnousun läpi, jotta planeetta nousee korkeammalle taivaalle.

Vaikka se alkaa kääntyä takaisin auringon läheisyyteen tällä viikolla, se kirkastuu hieman enemmän, minkä pitäisi auttaa pitämään se helpossa näkymässä parin seuraavan viikon aikana.

Marraskuun loppupuolella Merkurius kirkastuu suuruusluokkaan –0,6. Tähtitieteilijät viittaavat tähden tai planeetan suuruuteen määrittääkseen, kuinka kirkas esine näyttää yötaivaalta. Yksinkertaisesti sanottuna, mitä pienempi kohteen suuruus, sitä kirkkaampi se näkyy taivaalla. Tähtien joukosta vain Canopus ja Sirius ovat kirkkaampia kuin -0,6. Kuukauden lopussa Mercuryn pitäisi silti olla suhteellisen helppo löytää, matalalla itä-kaakkois-taivaalla noin 45 minuuttia ennen auringonnousua.

Tässä tulee Saturnus

Kuukauden loppupuolella Merkurius kohtaa myös läheisen toisen kirkkaan planeetan: Saturnuksen.

Kuten kaksi alusta, jotka kulkevat hämärässä, Mercury lähestyy rengasmaista planeettaa Saturnus marraskuun viimeisellä viikolla. Elohopea näyttää putoavan takaisin kohti aurinkoa, kun taas Saturnus näyttää nousevan auringon häikäisystä. Nämä kaksi planeettaa näkyvät lähimpänä toisiaan 26. marraskuuta.

Meillä on enemmän sanottavaa tästä 'dynaamisesta duosta' myöhemmin tässä kuussa.

Toimittajan huomautus: Jos sinulla on hämmästyttävä kuva elohopeasta tai mistä tahansa muusta yötaivaan esineestä ja haluat jakaa sen mahdollisen tarinan tai kuvagallerian kanssa, ota yhteyttä toimituspäällikköön Tariq Malikiin osoitteessa spacephotos@space.com .

Joe Rao toimii ohjaajana ja vierailevana luennoitsijana New Yorkin Hayden Planetariumissa. Hän kirjoittaa tähtitieteestä Natural History -lehdelle, Farmer's Almanacille ja muille julkaisuille, ja hän on myös kameran meteorologi News 12 Westchester, N.Y. Seuraa SPACE.comia Twitterissä @Spacedotcom . Olemme myös mukana Facebook & Google+ . Alkuperäinen tarina SPACE.com .