Kuuluisa asteroidi Apophis ei ole uhka maapallolle vähintään 100 vuoteen, NASA sanoo

Näissä NASA: n tutkakuvissa näkyy Apophis -asteroidi 8. ja 9. maaliskuuta sen kulkiessa 10,6 miljoonan mailin (17 miljoonan kilometrin) etäisyydellä Maasta vuonna 2021. NASA tallensi näkymät Deep Space Network -antenneilla.

Näissä NASA: n tutkakuvissa näkyy Apophis -asteroidi 8. ja 9. maaliskuuta sen kulkiessa 10,6 miljoonan mailin (17 miljoonan kilometrin) etäisyydellä Maasta vuonna 2021. NASA tallensi näkymät Deep Space Network -antenneilla. (Kuva: NASA/JPL-Caltech ja NSF/AUI/GBO)



Pahamaineinen Apophis Avaruuskivi on juuri menettänyt vaarallisen asemansa-ainakin seuraavan 100 vuoden ajan-tuoreiden havaintojen jälkeen lähellä Maata sijaitsevasta asteroidista.

Tähtitieteilijät ovat pitäneet silmällä Apophista sen löydöstä lähtien vuonna 2004, kun alustavammalle kiertoradalle perustuvat alustavat arviot ehdottivat sen tulevan epämiellyttävän lähelle planeettamme vuonna 2029. Apophisin suuri koko lisäsi tätä huolenaihetta, koska se ulottuu 1100 jalkaa 340 metriä) - noin 10 kertaa suurempi kuin esine, joka loi Meteorikraatterin Arizonassa.





Ensimmäisten havaintojen tarkentamisen jälkeen , tähtitieteilijät havaitsivat, ettei todellista törmäysvaaraa ollut vuonna 2029. Nyt, kun Apophis ohitti maan turvallisesti aiemmin tässä kuussa, on enemmän hyviä uutisia: asteroidi ei iske myöskään maahan vuonna 2068. Avaruuskivi on myös poistettu riskiluettelosta, joka tunnetaan nimellä Sentry Impact Risk Table, joka on ylläpitää NASAn Near-Earth Object Studies -keskus (CNEOS), jota hallinnoi viraston Jet Propulsion Laboratory.

Aiheeseen liittyviä: Valtava asteroidi Apophis paljastettiin valokuvissa



Sentry Impact Risk Table on joukko asteroideja, jotka osoittavat, että asteroidit laiduntavat niin lähellä maata, ettei tulevaa vaikutusta voida sulkea pois. Tämä riskiluettelo seuraa asteroideja, joiden ennustetaan pääsevän riittävän lähelle Maata sinne, missä iskun mahdollisuus on olemassa, vaikka onneksi planeettamme ei tunne välittömiä uhkia.

'Kun aloin työskennellä asteroidien kanssa yliopiston jälkeen, Apophis oli vaarallisten asteroidien julistelapsi', Davide Farnocchia, joka analysoi asteroidien kiertorataa CNEOS: ssa, sanoi lausunnossaan .



Näissä NASA: n tutkakuvissa näkyy Apophis -asteroidi 8., 9. ja 10. maaliskuuta sen kulkiessa 10,6 miljoonan mailin (17 miljoonan kilometrin) etäisyydellä Maasta vuonna 2021.

Näissä NASA: n tutkakuvissa näkyy Apophis -asteroidi 8., 9. ja 10. maaliskuuta, kun se kulki 10,6 miljoonan mailin (17 miljoonan kilometrin) etäisyydellä Maasta vuonna 2021.(Kuva: NASA/JPL-Caltech ja NSF/AUI/GBO)

'On tietynlaista tyytyväisyyttä, kun se poistetaan riskiluettelosta, ja odotamme innolla tieteen, jonka voimme paljastaa [seuraavan] läheisen lähestymistapansa aikana vuonna 2029', Farnocchia lisäsi. Vuonna 2029 Apophis lähentää maapalloa noin 32 000 kilometrin päähän planeettamme pinnasta, hieman lähempänä kuin geosynkroniset kiertävät satelliitit.

Tämä uusi tieto tuli Apophiksen havainnoista Maan lento 5 maaliskuuta , kun kallio iski 0,11 tähtitieteelliseen yksikköön, 1 AU edustaa maapallon ja auringon välistä etäisyyttä (93 miljoonaa mailia tai 150 miljoonaa kilometriä). Tämän lennon havaintojen avulla tähtitieteilijät käyttivät tutkaa tarkentaakseen ymmärrystämme Apophiksen polusta auringon ympäri.

Puerto Ricon Arecibon observatorion tutka -teleskooppi jäi valitettavasti eläkkeelle muutama kuukausi sitten sen romahtamisen jälkeen vuonna 2020 , mutta havainnot olivat edelleen mahdollisia esimerkiksi Deep Space Networkin Goldstone -kompleksin Kaliforniassa ja Green Bankin teleskoopin Länsi -Virginiassa. Eri teleskoopit näyttivät hyviä uutisia asteroidille, jota on pidetty riskinä puolen sukupolven ajan.

'Vuoden 2068 vaikutus ei ole enää mahdollisuuksien valtakunnassa, eikä laskelmamme osoita vaikutuksia ainakin seuraavien 100 vuoden aikana', Farnocchia sanoi. Tämä antoi ryhmälle mahdollisuuden poistaa Apophis riskiluettelosta

Goldstone ja Green Bank työskentelivät yhdessä saadakseen kuvan Apophiksesta. Goldstone lähetti tutkasignaalin ja Green Bank vastaanotti heijastuksen. Tuloksena saadut tutkakuvia pikseloitiin, mutta niiden resoluutio oli silti noin 38,75 metriä (127 jalkaa) pikseliä kohden.

'Jos meillä olisi kiikarit yhtä tehokkaita kuin tämä tutka, voisimme istua Los Angelesissa ja lukea illallismenun New Yorkin ravintolassa', sanoi tutkan kampanjaa johtanut JPL -tutkija Marina Brozovic samassa lausunnossa.

Tämä uusi kuva lisää ymmärrystämme asteroideista. Myös näiden havaintojen avulla asteroidia tutkivat tiimit toivovat saavansa selville sen muodon; aiemmat havainnot viittasivat siihen, että Apophis voisi olla maapähkinän muotoinen.

He haluavat myös oppia asteroidin pyörimisnopeudesta ja sen akselin pyörimisestä, mikä auttaa ennustamaan, mikä suunta asteroidilla on Maan kanssa, kun se lentää ohi vuonna 2029. Läheinen kohtaaminen planeettamme kanssa voi vahingoittaa asteroidin pyörimistilaa tai aiheuttaa asteroidin järistykset kiven pinnalla, tiimi sanoi.

CNEOS -tiedot syötetään NASAn planeettojen puolustuskoordinointitoimistoon, joka työskentelee teleskooppien ja institutionaalisten kumppaneiden kanssa Yhdysvalloissa ja maailmanlaajuisesti saadakseen viimeisimmän tiedon pienistä ruumiista mahdollisesti aiheutuvista uhista.

Seuraa Elizabeth Howellia Twitterissä @howellspace. Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom ja Facebookissa.