Tiedemiehet sanovat, että Marsista tulee elinvoimaisempi veden löytämisen kanssa

Tummat raidat osoittavat vettä Marsissa

Tutkijat ilmoittivat tänään (28. syyskuuta), että Marsin kukkuloiden sivut maalaavat tummat raidat olivat todennäköisesti suolaisen veden muodostamia. Mitä nestemäisen veden läsnäolo merkitsee elämää Punaisella planeetalla? (Kuva: NASA/JPL/Arizonan yliopisto)



Nestemäisen (vaikkakin hyvin suolaisen) veden löytäminen Marsista voi tutkijoiden mukaan viitata siihen, että Punainen planeetta on asumiskelpoisempi kuin aiemmin luultiin.

Oudot, tummat raidat, jotka kulkevat kukkuloiden reunoilla Marsin pinnalla, muodostuvat osittain nestemäisen veden läsnä ollessa, tiedemiehet ilmoittivat tänään (28. syyskuuta). Käyttämällä NASA: n Mars Reconnaissance Orbiteria (MRO), tutkijat sanovat, että heillä on nyt vahvaa näyttöä siitä, että suolainen vesi imee planeetan pintamaa, ehkä jopa virtaa rinteitä pitkin ja luo tummia raitoja.





'Vesi, kuten olen varma, että monet teistä ovat kuulleet meidän sanovan useaan otteeseen, on olennainen ainesosa elämälle', sanoi NASA Ames Research Centerin planeetatieteellinen tutkija Mary Beth Wilhelm NASAn tiedotustilaisuudessa aiemmin tänään ( 28. syyskuuta). 'Tuloksemme voivat viitata asumiskelpoisempiin olosuhteisiin Marsin lähellä, kuin aiemmin luultiin.' [ Virtaava vesi Marsilla: Löytö kuvina ]

Marsin pinta on suurimmaksi osaksi äärimmäisen vieraanvarainen elämälle. Mutta elämä maan päällä on osoittautunut yhä uudelleen uskomattoman sitkeäksi. On olemassa elämänmuotoja, jotka kestävät uskomattoman kuumia ja kylmiä lämpötiloja, äärimmäisiä säteilyannoksia ja erittäin suolaisia ​​vesialtaita . Mutta uuden tutkimuksen tekijät, joka julkaistiin verkossa tänään (28. syyskuuta) lehdessä Luonnontieteet , sanoivat, että he eivät voi vielä tehdä suoria vertailuja Marsin suolaveden ja maapallon ympäristöjen välillä.



'Maan kaltaisten mikrobien mahdollinen asutuskelpoisuus on epäselvä', sanoi Wilhelm, joka on yksi uuden löydön julkistavan paperin kirjoittajista. 'Asumiskyvyn arvioimiseksi meidän on ensin määritettävä, kuinka kylmä ja kuinka tiivis suolavesi on.'

Tummat suolaisen veden juovat Marsista löytyviä kutsutaan teknisesti 'toistuvaksi kaltevuuslinjaksi' tai RSL: ksi. Michael Meyer, NASA: n Mars-tutkimusohjelman johtava tutkija, totesi tiedotustilaisuudessa, että samankaltaisia ​​raitoja on havaittu Etelämantereella.



'Vaikeus on siinä, että jotain, joka näyttää samalta, ei tarkoita, että se on sama, joten emme tiedä, onko se sama mekanismi [aiheuttaen raitoja]', Meyer sanoi. 'Mutta ainakin meillä on jotain, joka näyttää samalta, joten sitä tutkitaan.'

Kysymys siitä, voiko elämä selviytyä Marsin suolavesissä, on edelleen monimutkainen, koska suurin osa suolavedistä on kausiluonteisia. Ne näkyvät Marsin alkukeväällä, mutta katoavat sitten Marsin syksy- ja talvikuukausina, sanoi Alfred McEwen, HiRISE -tutkimuksen päätutkija MRO: lla, joka myös puhui NASAn tiedotustilaisuuden aikana.

Marsin päiväntasaajan RSL: itä voidaan havaita ympäri vuoden, McEwen sanoi, mutta ne liikkuvat auringon mukana ympäri vuoden (joten ne näkyvät rinteillä, jotka saavat eniten auringonvaloa). Koska RSL: t eivät ole pysyvä ominaisuus, niiden mahdollisesti tukemien elämänmuotojen on löydettävä keino selviytyä veden katoamisen jälkeen (maapallolla on elämänmuotoja, jotka voivat siirtyä lepotilaan kuivuusjaksojen aikana).

Toinen olennainen kysymys elämän etsimisessä näissä RSL: issä on veden lähde. Uuden tutkimuksen kirjoittajat sanoivat, että heidän johtava hypoteesinsa on, että vesi imeytyy Marsin ilmakehästä. MRO havaitsi suolalajin, jota kutsutaan perkloraatiksi, joka voi imeä vettä ilmasta - prosessi, jota kutsutaan sulamiseksi . Mutta tiedemiehet totesivat, että on mahdollista, että vesi tulee maanpäällisistä tarvikkeista.

'Jos olisin mikrobi Marsilla, en luultavasti asuisi lähellä näitä RSL -alueita', sanoi John Grunsfeld, NASAn tiedeoperaatio -osaston apulaispäällikkö. 'Haluaisin asua kauempana pohjoisessa tai etelässä, korkeammilla leveysasteilla, melko kaukana pinnan alla, jossa on makean veden jäätikkö . Epäilemme vain, että nämä paikat ovat olemassa, ja meillä on joitain tieteellisiä todisteita siitä. Ja se on tulevaisuuden tutkimuskohde, kun voimme löytää maanpinnan alapuolella olevaa jäätä, joka on muutaman metrin tai syvemmällä pinnan alapuolella ja joka on makeaa vettä. Ja luulen, että siitä tulee erittäin jännittävä tutkimusalue tulevaisuudessa. '

Grunsfeld totesi, että nämä RSL: t saisivat todennäköisesti huomiota tulevissa Mars -rover -tehtävissä ja muissa Punaisen planeetan tutkimuksissa.

'En voi kuvitella, että tiedeyhteisön lähettäminen johonkin ei ole tärkeä asia & hellip; mennä näille alueille, ja heillä voi olla elämän havaitsemiskyky nähdä, onko siellä elämää, joka on samanlainen kuin [elämä] maan päällä ', hän sanoi.

Seuraa Calla Cofieldia @callacofield . Seuraa meitä @Spacedotcom , Facebook ja Google+ . Alkuperäinen artikkeli aiheesta Space.com .