Meteoriitit suuresta tulipallokipinän avaruuskaudesta 'Gold Rush'

Fragmentteja Sutterin mylly meteoriitista

Fragmentteja Sutterin myllyn meteoriitin putoamisesta, jotka NASA Ames ja SETI -instituutin meteoritähtitieteilijä tohtori Peter Jenniskens keräsivät tiistaina 24. huhtikuuta illalla, kaksi päivää putoamisen jälkeen. Tämä oli toinen löytö. (Kuva: NASA/Eric James)



Tutkijat etsivät eeppistä aarteenetsintää meteoriittipalasista upeasta tulipallosta, joka valaisi päivätaivaan Kalifornian yllä viime kuussa.

Avaruuskivet tulivat minibussin kokoisesta asteroidista, joka syöksyi maan ilmakehän läpi ja räjähti häikäiseväksi päiväsaikaan tulipalloksi Kalifornian ja osien Nevadan yllä 22. huhtikuuta. sama alue, josta löytyi ensimmäinen kultahippu, joka laukaisi vuoden 1848 kultakuumeen.





Nyt NASAlla on käsissään meteoriitti, joka on yhtä jännittävä kuin Kalifornian kultakuume, virasto sanoi.

Lähikuva Sutterista



Lähikuva Sutterin myllymeteoriitista, fragmentti päiväsaikaan tulipallosta, joka räjähti Kalifornian ja Nevadan osien yläpuolella 22. huhtikuuta 2012. Tämä fragmentti löydettiin hevosen laitumelta Lotuksen, Kalifornian ulkopuolella.(Kuva: NASA Lunar Science Institute)

Tiedemiehet ja meteoriittien metsästäjät ovat laskeutuneet alueelle toivossa löytääkseen arvokkaita avaruuskiviä, jotka voivat sisältää vihjeitä aurinkokunnan historiasta sekä elämää tukevien molekyylien alkuperästä.



Fragmentit niin kutsutusta Sutterin myllymeteoriitista putosivat maan päälle 22. huhtikuuta kello 7.51 PDT (10.51 EDT). Ainakin yksi avaruuskivi laskeutui hevosen laitumelle Californian Lotusin ulkopuolella Sierra Nevadan vuoristossa NASAn viranomaisten mukaan. Merv de Hass, joka omistaa tilan, löysi meteoriitin, mutta on sittemmin lahjoittanut sen NASAlle.

'Jos voisin vaikuttaa tieteeseen jollakin pienellä tavalla, se olisi hienoa', de Hass sanoi lausunnossaan. 'Odotan tuloksia.' [ Kuvat: Fireball pudottaa meteoriitteja Kaliforniassa ]

De Hassin perhe on antanut NASAn tutkijoiden kammata maata lisää fragmentteja varten.

'Minusta tuntuu, että olen tehnyt palvelun maalleni', sanoi Eugena de Haas, joka asuu maassa, josta meteoriitti löydettiin.

De Hassin löytämä meteoriitti on hyvin harvinainen, ja tiedemiehet ovat kiinnostuneita tutkimaan sitä, koska se voi sisältää molekyylejä, jotka selittävät, kuinka maapallon elämän rakennuspalikat on saatettu avaruudesta, viraston virkamiehet sanoivat.

Vihjeiden kerääminen meteorista voisi myös auttaa tähtitieteilijöitä ymmärtämään varhaista aurinkokuntaa ja planeettojen muodostumista.

'Tämä on yksi kemiallisesti primitiivisimmistä meteoriiteista', NASAn Lunar Science Institutein (NLSI) apulaisjohtaja Greg Schmidt sanoi lausunnossaan. 'Se on kuin kysyisi' miten elämä maan päällä alkoi? ' ja sitten fossiili putoaa takapihallesi. Tämä on jännittävää - kuka tietää mitä sisällä on? Sutterin myllymeteoriitti voisi olla syvin näyte yli 40 vuoteen. ''

Peter Jenniskens, meteoritähtitieteilijä SETI -instituutista, kuvaa Sutterin ominaisuuksia

Peter Jenniskens, meteoritähtitieteilijä SETI -instituutista, kuvailee Sutterin myllymeteoriitin ominaisuuksia vapaaehtoisryhmälle, joka auttoi löytämään sen hevosen laitumelta Lotuksen, Kalifornian ulkopuolella. 22. huhtikuuta 2012. Jenniskens johti NASAn Lunar Science Instituten etsintää.(Kuva: NASA Lunar Science Institute)

Peter Jenniskens, SETI -instituutin meteoritähtitieteilijä, työskentelee NLSI: n kanssa ja johtaa etsintää. Kuten hän löytää meteoriitit , Jenniskens panee merkille tarkan sijaintinsa, jotta tiederyhmä voi paremmin seurata, miten meteoriitit putosivat maahan.

Avaruuskivi on kuitenkin harvinainen hiilipitoinen krondriitti, joka hajoaa nopeasti kosteissa olosuhteissa, joten tutkijat toivovat löytävänsä muita yksilöitä ennen niiden tuhoutumista.

'Olen kiitollinen, että tämä meteoriitti löydettiin nopeasti', Jenniskens sanoi. 'Meidän on otettava talteen mahdollisimman paljon materiaalia kosteasta ympäristöstä, ennen kuin sää vaikuttaa kalliolle liian pahasti.'

Etsinnän helpottamiseksi heliumilla täytetty zeppelin lensi hitaasti alueen yli koulutetun tarkkailijaryhmän kanssa välittämään mahdolliset koordinaatit maajoukkueille tutkittavaksi. Airship Venturesin omistamassa ja käyttämässä zeppeliinissä oli teräväpiirtokamera, ja tarkkailijat havaitsivat kiikarit ja kamerat mahdollisten törmäyspaikkojen havaitsemiseksi.

'Epäilen, että tämä on ensimmäinen kerta historiassa, kun kukaan on etsinyt meteoriitteja ilmalaivalla', Schmidt sanoi.

Toistaiseksi de Haasin perheen löytämä meteoriitti on yksi suurimmista löydetyistä palasista, mutta meteoriittihaun odotetaan jatkuvan lähikuukausina, NASAn viranomaiset sanoivat.

'' De Haasin perhe on tyytyväinen NASAn osallistumiseen avosylin '', NLSI: n johtaja Yvonne Pendleton sanoi lausunnossaan. 'Haluan ilmaista henkilökohtaisen kiitollisuuteni heille. Heitä tulisi kiittää heidän panoksestaan ​​tieteelliseen löytöön. ''

Seuraa SPACE.comia saadaksesi viimeisimmät avaruustieteen ja etsintäuutiset Twitterissä @Spacedotcom ja päälle Facebook .