Uraauurtava syvän avaruuden atomikello, joka lentää tässä kuussa

Teknikot integroivat NASAn

Teknikot integroivat NASAn syvän avaruuden atomikellon maapallon kiertävälle satelliitille, joka laukaisee SpaceX Falcon Heavy -raketin 22. kesäkuuta 2019. (Kuvaluotto: General Atomics)



Päivitys 24. kesäkuuta klo 21.20 EDT: SpaceX on ilmoittanut tavoittelevansa nyt kello 2.30 EDT (0630 GMT) -käynnistysaikaa, kolme tuntia alkuperäiseen käynnistysikkunaansa.

Uusi atomikello, joka auttaa avaruusaluksia liikkumaan itsenäisesti lopullisen rajan läpi, saa pian ensimmäisen maanpäällisen kokeilunsa.



NASAn syvän avaruuden atomikello on määrä laukaista maan kiertoradalle 22. kesäkuuta SpaceX: llä Falcon Raskas raketti . Kello, joka on noin leivänpaahdin-kokoinen, toimii vuoden ajan siellä osoittaen tekniikkaa, joka on suunniteltu mahdollistamaan tehokkaampi syvän avaruuden matkustaminen, NASAn viranomaiset sanoivat.

Atomikellot pitävät aikaa mittaamalla atomien luonnollisia värähtelyjä. Tällainen värähtely on modernin kellonajan selkäranka; Loppujen lopuksi 1 sekunti on virallisesti määritelty ajan, joka kuluu tietyssä tilassa olevan cesium-133-atomin värähtelemiseen 9 192 631 770 kertaa.



LIITTYVÄT: Kuinka atomikellot toimivat

Monet avaruusalukset on varustettu atomikelloilla. Esimerkiksi instrumentit kulkevat satelliittien kyytiin, joiden avulla voimme määrittää sijaintimme GPS: n avulla.



Mutta GPS: ää ei ole syvälle avaruuteen lentäville antureille. Ohjainten on lähetettävä navigointikomennot kaukaiselle avaruusalukselle. Tämä prosessi vie enemmän ja enemmän aikaa, mitä kauemmas koetin pääsee Maasta.

Ja sieltä tulee syvän avaruuden atomikello.

'Jos haluamme ihmisten tutkivan aurinkokuntaa, tarvitsemme paremman ja nopeamman tavan, jolla avaruusaluksella olevat astronautit tietävät missä he ovat, mieluiten ilman, että heidän tarvitsee lähettää signaaleja takaisin maahan', NASAn virkamiehet kirjoitti Deep Space Atomic Clockin usein kysyttyihin kysymyksiin . '' Avaruusaluksen syvän avaruuden atomikello antaisi sen vastaanottaa signaalin Maalta ja määrittää sen sijainnin välittömästi käyttäen navigointijärjestelmää. ''

Maakokeissa kello osoitti vaikuttavaa tarkkuutta ja menetti aikaa vain 1 sekunnin 9 miljoonaa vuotta kohden. Se on noin 50 kertaa parempi kuin GPS -satelliittien atomikellot, NASAn viranomaiset sanoivat.

'Jos tehtävä voi todistaa tämän vakauden avaruudessa, se on yksi maailmankaikkeuden tarkimmista kelloista', NASA lisäsi usein kysyttyihin kysymyksiin.

Tuleva lanseeraus on Falcon Heavyn kaikkien aikojen kolmas. Valtava, uudelleenkäytettävä raketti lensi esittelytehtävän helmikuussa 2018 ja kallistanut Arabsat-6A-viestintäsatelliitin tämän vuoden huhtikuussa.

Deep Space Atomic Clock on yksi kahdesta kymmenestä avaruusaluksesta, jotka laukaisivat 22. kesäkuuta lennolla, joka tunnetaan nimellä STP-2, koska se suoritetaan Yhdysvaltain ilmavoimien avaruuskoeohjelmaa varten. Muita merkittäviä hyötykuormia ovat The Planetary Societyn LightSail 2 -purjehdusmessu ja NASA: n Green Propellant Infusion Mission, joka testaa seuraavan sukupolven polttoainetta, joka on suunniteltu vähemmän myrkylliseksi ja tehokkaammaksi kuin edeltäjänsä.

Mike Wallin kirja vieraan elämän etsimisestä, Tuolla '' (Grand Central Publishing, 2018; kuvittaja Karl Tate ), on nyt poissa. Seuraa häntä Twitterissä @michaeldwall . Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom tai Facebook .