Planeetta yhdeksän todennäköisesti löydetään vuosikymmenen kuluessa

Uranuksen tai Neptunuksen kaltainen jättiläinen planeetta voi kiertää aurinkoa aurinkokunnassa

Taiteilijan esimerkki hypoteettisesta planeetasta Nine, joka saattaa olla löytämättä ulkoisesta aurinkokunnasta. (Kuva: Caltech/R. Hurt (IPAC))



Planeetta yhdeksän todennäköisesti havaitaan noin kymmenen vuoden sisällä, jos oletettu maailma on todella olemassa, uusi tutkimus ehdottaa.

Kolme vuotta sitten Caltechin tähtitieteilijät Konstantin Batygin ja Mike Brown arvioivat, että oletettu Planet Nine - tunnetaan myös nimellä Planet X, Giant Planet Five tai Planet Next - on ehkä 10 kertaa massiivisempi kuin maapallo ja kääntyy auringon ympäri keskimäärin 600 tähtitieteellisen yksikön (AU) etäisyydellä. (Yksi AU on maapallon ja auringon välinen etäisyys-noin 93 miljoonaa mailia eli 150 miljoonaa kilometriä.)





Mutta yksityiskohtaisessa ja pitkässä uudessa katsauspaperissa Batygin, Brown ja kaksi muuta tutkijaa päättivät, että oletettu planeetta on todennäköisesti pienempi ja vähemmän kauaskantoinen.

Aiheeseen liittyviä: Todisteet aurinkokuntamme yhdeksästä planeetasta (galleria)



Kaukaisten Kuiper -vyöhykkeiden ja hypoteesin yhdeksän planeetan kiertoradat. Purppuranväriset kiertoradat ovat ensisijaisesti Planet Nine: n ohjaamia

Kaukaisten Kuiper -vyöhykkeiden ja hypoteesin yhdeksän planeetan kiertoradat. Purppuranväriset kiertoradat hallitaan ensisijaisesti Planet Ninen painovoiman avulla ja niillä on tiukka kiertoradan klusterointi. Vihreät kiertoradat on kytketty vahvasti Neptunukseen ja niillä on laajempi kiertoradan hajonta. Päivitetyt kiertoratalaskelmat viittaavat siihen, että Planet Nine on noin 5 maan massainen planeetta, joka asuu lievästi epäkeskeisellä kiertoradalla noin 10 000 vuoden ajan.(Kuvan luotto: James Tuttle Keane/Caltech)



Havainnointitodisteet ja tietokonemallinnustyöt osoittavat, että kymmenen maapallon massa on yhdeksän planeetan yläraja uuden tutkimuksen mukaan. Itse asiassa 5 maapallon massaa ja keskimääräinen kiertoradan etäisyys 400-500 AU ovat todennäköisesti lähempänä todellisia merkkejä, tutkijat löysivät.

Ja tämä tarkoittaa sitä, että Planet Nine on luultavasti helpompi havaita kuin tutkijat olivat epäilleet.

'' Ehkä vastakkain, kirkkauden lisääntyminen pienemmän heliocentrisen etäisyyden vuoksi enemmän kuin kompensoi kirkkauden pienenemisen hieman pienentyneen fyysisen säteen vuoksi, mikä viittaa siihen, että Planet Nine on helpommin löydettävissä tavanomaisilla optisilla tutkimuksilla kuin aiemmin luultiin, '' Batygin ja hänen kollegansa kirjoittivat lehteen. Tutkimus julkaistiin verkossa tässä kuussa lehdessä Fysiikkaraportit . Voit lukea sen ilmaiseksi esipainetun online-sivuston kautta arXiv.org .

Itse asiassa Panoramic Survey Telescope and Rapid Response System (Pan-STARRS) -hanke Havaijilla voisi luultavasti vakoilla Planet Nineä joka päivä. Ja vaikka oletettu maailma on heikommalla ja kaukaisemmalla puolella, se on todennäköisesti edelleen havaittavissa suurella synoptisella tutkimuskaukoputkella, joka on tarkoitus julkaista verkossa Chilessä 2020 -luvun alussa, tutkijat sanoivat.

'Siksi Planet Nine - jos se on olemassa täällä kuvatulla tavalla - löydetään todennäköisesti kymmenen vuoden kuluessa', he kirjoittivat tutkimuksessa.

Äskettäin julkaistu paperi kiteyttää myös Planet Ninen olemassaolon ja järjestää saatavilla olevat havainnot neljään tärkeimpään todisteeseen. Kaikki neljä käsittelevät erityispiirteitä pienten esineiden kiertoradalla, jotka ulottuvat Neptunuksen kiertoradan ulkopuolella oleviin kylmiin jätteisiin.

Tällaiset erityispiirteet selittyvät parhaiten suuren, kaukana olevan 'häiritsijän' olemassaololla, jonka painovoima on paimentanut esineet nykyisille poluilleen, tutkijat kirjoittivat. (Tämän veistävän vaikutuksen suuruus määräytyy sekä häiritsijän massasta että etäisyydestä auringosta. Joten pienemmän kuin luultiin, Planet Nine olisi oltava lähempänä aurinkoa havaittujen tulosten aikaansaamiseksi.)

'Vaikka tämä analyysi ei kerro mitään suoraan siitä, onko planeetta yhdeksän olemassa, se osoittaa, että hypoteesi perustuu vankalle pohjalle', Brown sanoi lausunnossaan .

Tämä perusta on todellakin erittäin vankka, Batygin sanoi. Keskustellessaan Space.comin kanssa viime syksynä hän kiinnitti maailman olemassaolon todennäköisyyden 'yli 90 prosenttiin'. Toinen avaintoimija Planet Nine -metsästyksessä, Scott Sheppard Carnegie Institution for Science -yliopistosta, on samalla nousussa, jolloin kertoimet ovat 80-90 prosenttia.

Saattaa tuntua oudolta, että maapalloa huomattavasti suurempi esine voi pysyä piilossa omassa aurinkokunnassamme niin kauan. Mutta Planet Nine -alue on erittäin kaukana; Tarkkaan ottaen Pluto kiertää aurinkoa keskimäärin vain 39,5 AU: n etäisyydellä. Planet Nine on siis todennäköisesti melko heikko, ja sen kiertorata on valtava, mikä tarkoittaa, että tähtitieteilijöillä on paljon taivaallista maaperää etsimään.

'Olemme peittäneet hyvin vähän taivasta syvyyteen, joka on peitettävä löytääksemme jotain näin heikkoa', Sheppard kertoi Space.com viime syksynä . 'Voit piilottaa erittäin suuren asian ulkoiseen aurinkokuntaan helposti.'

Mike Wallin kirja vieraan elämän etsimisestä, Tuolla '' (Grand Central Publishing, 2018; kuvittaja Karl Tate ), on nyt poissa. Seuraa häntä Twitterissä @michaeldwall . Seuraa meitä Twitterissä @Spacedotcom tai Facebook .