Ennätyksen asettava asteroidi Flyby: Ensimmäiset valokuvat

Asteroidi 2012 DA14 lähimmässä lähestymistavassa

Asteroidi 2012 DA14 nähdään lähimpänä maapalloa 15. helmikuuta 2013 (EST). (Kuva: Gingin Observatory/Tonello)



Puolet jalkapallokentän kokoinen asteroidi ajoi maapallon historiallisesti lähelle tänään (15. helmikuuta), ja ensimmäiset valokuvat avaruuskallion kohtaamisesta alkavat valua sisään.

150 metriä leveä (45 metriä) asteroidi 2012 DA14 risteili 27000 kilometrin säteellä Maasta kello 14.24. (1924 GMT) tänään, lähestyy planeettamme ympäri kiertävien geosynkronisten satelliittien rengasta. Se oli niin suuren avaruuskiven lähin lähestymistapa, jonka tutkijat olivat koskaan ennustaneet etukäteen.





Tähtitieteilijät ympäri maailmaa kouluttivat erilaisia ​​optisia ja radiolaitteita vuoden 2012 DA14-tekniikalla sen lähestyessä Maata hyödyntäen harvinaista tilaisuutta tutustua lähelle kunnon kokoista asteroidia.

Asteroidi 2012 DA14, joka näkyy valkoisena pisteenä kuvan keskellä, näki FRAM-teleskooppi Argentiinassa, joka on osa GLObal Robotic-telescopes Intelligent Array (GLORIA) -hanketta, ennen sen läheistä lähestymistapaa maapalloon. Se saatiin kello 19.53. EST tai klo 16.53 PST, 14. helmikuuta 2013.



Asteroidi 2012 DA14, joka näkyy valkoisena pisteenä kuvan keskellä, näki FRAM-teleskooppi Argentiinassa, joka on osa GLObal Robotic-telescopes Intelligent Array (GLORIA) -hanketta, ennen sen läheistä lähestymistapaa maapalloon. Se saatiin kello 19.53. EST tai klo 16.53 PST, 14. helmikuuta 2013.(Kuva: GLORIA -projekti/FRAM)

Jotkut näistä teleskoopeista kaapasivat vuoden 2012 DA14 kirkkaana juovana taivaalla korostaen avaruuskallion valtavaa nopeutta. (NASA: n tutkijat sanoivat, että planeettamme loukkasi astetta noin 17 450 mph eli 28 100 km / h suhteessa maahan.)



Muut instrumentit lukittuivat asteroidiin ja kuvasivat sen kirkkaana pisteenä; näissä tapauksissa taustatähdet ovat kehyksen läpi kulkevia esineitä.

2012 DA14 löysi helmikuussa 2012 tähtitieteilijät Espanjan La Sagra Sky Survey -tutkimuksella. Ei koskaan ollut mahdollisuutta, että se osuu maapalloon tällä tiellä, ja tiedemiehet sanovat, että se ei aiheuta vaaraa lähitulevaisuudessa.

Asteroidi 2012 DA14 näkyy La Sagra Sky Survey, Andalusiassa, Espanjassa. Kuva otettu 15. helmikuuta 2013.

Asteroidi 2012 DA14 näkyy La Sagra Sky Survey, Andalusiassa, Espanjassa. Kuva otettu 15. helmikuuta 2013.(Kuva: La Sagra Sky Survey (NASAn kautta))

Mutta asteroidin läheinen lähestyminen - ja dramaattinen tulipallo, joka räjähti Venäjän yllä tänä aamuna paikallista aikaa haavoittamalla ehkä 1 000 ihmistä - korosta sitä tosiasiaa, että maapallo sijaitsee kosmisessa ammuntagalleriassa, tutkijat sanovat.

Asteroidit ovat pommittaneet planeetan koko 4,5 miljardin vuoden historiansa aikana-ehkä tunnetuimmin 65 miljoonaa vuotta sitten, kun 10 kilometrin leveän avaruuskiven vaikutus pyyhki pois dinosaurukset.

Hyvä uutinen on, että NASAn tutkijat ovat havainneet lähes kaikki vuoren kokoiset asteroidit, jotka voivat uhata ihmiskunnan sivilisaatiota, eikä yksikään näistä behemoteista näytä olevan törmäyskurssilla maan kanssa lähitulevaisuudessa.

Mutta siellä on monia tuhansia pienempiä, löytämättömiä asteroideja, jotka voivat aiheuttaa vakavia vahinkoja paikallisessa mittakaavassa. Kaiken kaikkiaan tähtitieteilijät uskovat, että miljoona tai enemmän avaruuskiveä risteilee maapallon naapuruston läpi, ja vain 9600 niistä on luetteloitu tähän mennessä.

Seuraa SPACE.comin vanhempaa kirjailijaa Mike Wallia Twitterissä @michaeldwall tai SPACE.com @Spacedotcom . Olemme myös mukana Facebook ja Google+ .