Salainen X-37B-armeijan avaruuslentokone siivisi viimeiset 200 päivää kiertoradalla

Yhdysvaltain ilmavoimat

Taiteilijan kuva Yhdysvaltain ilmavoimien X-37B-avaruuskoneesta maan kiertoradalla. Yksi ajoneuvoista nousi juuri yli 200 päivää viimeisimmässä tehtävässään, jossa se suorittaa luokiteltuja tehtäviä. (Kuvan luotto: Boeing)



Yhdysvaltain ilmavoimien X-37B-avaruuslentokone on siivittänyt viimeisen 200 päivän kiertorata viimeisellä salaisella tehtävällä.

Tämä tehtävä, joka tunnetaan nimellä Orbital Test Vehicle-5 (OTV-5), alkoi 7. syyskuuta 2017, kun robotti-avaruusalus käynnisti SpaceX Falcon 9 -tehostimen NASAn Kennedyn avaruuskeskuksesta (KSC) Floridasta.





Ilmavoimien virkamiesten mukaan yksi hyötykuorma, joka lentää OTV-5: llä, on Yhdysvaltain ilmavoimien tutkimuslaboratorion (AFRL) Advanced Structurally Embedded Thermal Spreader eli ASETS-11. Tämä rahti testaa kokeellista elektroniikkaa ja värähteleviä lämpöputkia pitkäksi aikaa avaruusympäristössä. [ X-37B-avaruustaso: 6 yllättävää faktaa ]

X-37B-avaruuskoneessa on noin kuorma-auton sängyn kokoinen hyötykuorma-paikka, joka voidaan varustaa robottivarrella.



X-37B-avaruuskoneessa on noin kuorma-auton sängyn kokoinen hyötykuorma-paikka, joka voidaan varustaa robottivarrella.(Kuvan luotto: Boeing)

Kaksikäyttötekniikka

'X-37B on ollut ja on edelleen teknologian demonstraattori', sanoi Joan Johnson-Freese, professori Naval War Collegessa Newportissa, Rhode Islandilla.



'Koska suurin osa avaruusteknologiasta on kaksikäyttöinen, yhä voimakkaampi suuntaus avaruuden sodankäyntiin , on todennäköistä, että avaruuskoneen militaristisempia käyttötarkoituksia jatketaan voimakkaammin, ja luultavasti avoimesti, kun otetaan huomioon [presidentin] hallinnon taipumus rintakehän lyömiseen '', hän kertoi Space.com: lle ja ilmaisi henkilökohtaisen näkemyksensä.

Ei tiedetä, kuinka kauan käyttämättömät, uudelleenkäytettävät alukset pysyvät korkealla, mutta asiantuntijat ovat sanoneet, että se todennäköisesti laskeutuu KSC: n sukkula-laskeutumislaitokselle, kuten OTV-4-operaatio teki 7. toukokuuta 2017. Se oli ensimmäinen ohjelma, koska kaikki aiemmat tehtävät olivat päättyneet asfalttilentoon Vandenbergin ilmavoimien tukikohdassa Kaliforniassa.

Milestone -tehtävät

Yhdysvaltain ilmavoimat

Yhdysvaltain ilmavoimien robotti X-37B-avaruuslentokone on pienoiskoossa oleva avaruussukkula, joka pystyy suorittamaan pitkiä, luokiteltuja tehtäviä kiertoradalla. Katso, miten X-37B-avaruuslentokone toimii tästä Space.com-infografiasta.(Kuvan luotto: Karl Tate, Infographics Artist)

Jokainen X-37B-operaatio on asettanut uuden lennon kestoennätyksen ohjelmalle.

OTV-1 alkoi 22. huhtikuuta 2010 ja päättyi 3. joulukuuta 2010 224 päivän kiertoratapäivän jälkeen.

Toinen OTV -operaatio alkoi 5. maaliskuuta 2011 ja päättyi 16. kesäkuuta 2012 468 päivän kiertoratapäivän jälkeen.

OTV-3 laski lähes 675 päivää kiertoradalla ennen kuin se lopulta putosi 17. lokakuuta 2014.

Ja OTV-4 suoritti kiertoradalla tehtäviä kokeita 718 päivän ajan tehtävänsä aikana ja pidensi OTV-ohjelman avaruudessa vietettyjen päivien kokonaismäärää 2085 päivään.

Riskinvähennysrooli

Ilmavoimien nopeiden valmiuksien toimisto hallinnoi X-37B-projektia ja käyttää sitä riskien vähentämiseen, kokeiluun ja toimintakonseptin kehittämiseen uudelleenkäytettäviä avaruusajoneuvoteknologioita varten.

Avaruusdroonissa on noin kuorma-auton sängyn kokoinen hyötykuorma-asema, joka voidaan varustaa robottiosalla. X-37B: n laukaisupaino on 11 000 paunaa. (4 990 kiloa) ja se saa virtansa kiertoradalle gallium-arsenidi-aurinkokennoilla ja litiumioniakkuilla.

Luokiteltu X-37B-ohjelma 'kalusto' koostuu kahdesta tunnetusta uudelleenkäytettävästä ajoneuvosta, jotka molemmat ovat Boeingin rakentamia. Näyttää pienoisversiolta NASA: n nyt eläkkeelle jääneestä avaruussukkulakiertäjästä, armeijan avaruuslentokone on 29 jalkaa (8,8 metriä) pitkä ja 9,6 jalkaa (2,9 metriä) korkea ja sen siipiväli on lähes 4,6 metriä.

Erityisesti pukeutuneet teknikot osallistuvat X-37B-avaruusalukseen sen laskeutumisen jälkeen NASA: ssa

Erityisesti pukeutuneet teknikot osallistuvat X-37B-avaruusalukseen sen jälkeen, kun se laskeutui NASAn Kennedyn avaruuskeskukseen Floridassa.(Kuvan luotto: USAF)

Reitti meni kylmäksi

'Oli viitteitä siitä, että OTV-5 nousi merkittävästi korkeammalle kaltevuusradalle kuin aiemmat OTV-tehtävät', hän kertoi Space.comille. 'Tietoa oli liian vähän haun rajoittamiseksi.'

Molczan sanoi auttaneensa yhdessä tuloksettomassa etsinnässä, mutta se oli suunnilleen 44 asteen kaltevuuden kiertoradalla, joka ilmenee OTV-5-laukaisun '' Notice to Airmen '' -ilmoituksesta. polku.

'Lopullinen kiertorata voi olla enemmän kuin 60 astetta', hän sanoi. '' Jos kohdetta ei löydy muutamassa päivässä tai muutaman viikon kuluttua laukaisusta, polku jäähtyy ja löytö riippuu sattumanvaraisesta havainnosta. ''

Leonard David on kirjoittanut National Geographicin julkaiseman teoksen Mars: Our Future on the Red Planet. Kirja on kumppani National Geographic Channel -sarjalle Mars. Space.comin pitkäaikainen kirjoittaja David on raportoinut avaruusalasta yli viiden vuosikymmenen ajan. Seuraa meitä @Spacedotcom , Facebook tai Google+ . Alunperin julkaistu Space.com .