Katso Saturnus loistaa lähellä kuuta Tiistai: Mistä etsiä

Saturnus ja kuu, 13. toukokuuta 2014

Tämä taivaskartta näyttää Saturnuksen ja kuun sijainnin klo 21.00. tiistaina 13. toukokuuta 2014, pohjoisilta leveysasteilta katsottuna. Näytetään myös Marsin ja Ceresin, asteroidivyöhykkeen suurimman asteroidin, sijainnit. (Kuvaluotto: Tähtitaivas Ohjelmisto)



Tiistai-iltana (13. toukokuuta), kuin kuu, vain yhden yön täyden vaiheen noususta itä-kaakkois-taivaalla, sen mukana tulee erittäin kirkas kellertävänvalkoinen 'tähti', joka loistaa vasemmassa alakulmassa. Tuo 'tähti' on Saturnus -planeetta.

Saturnus loistaa tällä hetkellä kirkkaasti yötaivaalla, vain muutama päivä vastustuksen saavuttamisen jälkeen - paras näyttö tähtien katsojille - lauantaina (10. toukokuuta). Planeetta loistaa kirkkausasteikolla loistavalla nollan suuruudella, joten se on käytännössä sama kuin korkealla Saturnuksen yläpuolella näkyvä kirkas Arcturus -tähti.





Saturnuksen ja Arcturuksen välillä on kuitenkin selvä ero. Vaikka molemmat ovat suunnilleen yhtä kirkkaita (Saturnus on vain hiukan heikompi), Arcturus vilkkuu ja hohtaa oranssin sävyisenä verrattuna Saturnukseen, joka loistaa tasaisen ja rauhallisen kellertävänvalkoisena. [ Amazing Night Sky Photos by Stargazers (toukokuu 2014) ]

Joten huolimatta suhteellisesta kuun läheisyydestä Saturnus onnistuu silti erottautumaan melko hyvin. Erityisen mielenkiintoista on seurata, kuinka kuu näyttää lähestyvän Saturnusta yön aikana.



Tiistain hämärässä Saturnus näyttää noin 5,5 astetta kuun vasempaan alakulmaan. (Suljettu nyrkkisi, joka ulottuu käden ulottuville, peittää noin 10 astetta yötaivasta). Kuu liikkuu kohti Saturnusta omalla näennäisellä leveydellään (puoli astetta) tunnissa yön aikana.

Joten keskiviikkona (14. toukokuuta) aamunkoittoon mennessä Saturnus ja kuu ovat matalalla länsi-lounaisosassa, kun kuu on siirtynyt 2,5 asteen etäisyydelle rengastetun planeetan oikeasta alakulmasta. Mielenkiintoista on, että Australian eteläpuolelta, Uudesta -Seelannista ja Victoria Landilta (Etelämantereelta) kuu peittää Saturnuksen keskiviikkona illalla.



Tämä taivaskartta näyttää Saturnuksen ja kuun sijainnin klo 21.00. tiistaina 13. toukokuuta 2014, pohjoisilta leveysasteilta katsottuna. Näytetään myös Marsin ja Ceresin, asteroidivyöhykkeen suurimman asteroidin, sijainnit.(Kuvaluotto: Tähtitaivas Ohjelmisto)

Toukokuun 10. päivänä Saturnus saavutti opposition, nousi idästä kaakkoon hämärässä ja saapui korkeimpaan pisteeseen keskellä yötä kirkkaana spektaakkena eteläisellä taivaalla. Saturnus laskeutui länsi-lounaaseen aamunkoitteessa.

Saturnuksen kuuluisat renkaat näyttävät paljon vaikuttavammilta kuin viime vuosina, koska ne ovat nyt kallistuneet 21,5 astetta reunasta pohjoiset kasvonsa näkyvissä. Näkyvyyteen tarvitaan teleskooppi, joka suurentaa vähintään 30 tehoa. Renkaat avautuvat edelleen lähes 27 asteeseen vuonna 2017.

Toimittajan huomautus: Jos otat upean valokuvan Saturnuksesta tai mistä tahansa muusta yötaivaan näkymästä, jonka haluat jakaa mahdollisen tarinan tai kuvagallerian suhteen, ota yhteyttä päätoimittaja Tariq Malikiin osoitteessa spacephotos@space.com .

Joe Rao toimii ohjaajana ja vierailevana luennoitsijana New Yorkin Hayden Planetariumissa. Hän kirjoittaa tähtitieteestä Natural History -lehdelle, Farmer's Almanacille ja muille julkaisuille, ja hän on myös kameran meteorologi News 12 Westchester, N.Y. Seuraa meitä @Spacedotcom , Facebook ja Google+ . Alkuperäinen artikkeli aiheesta Space.com .