Outoja 'Hot Jupiter' -alieniplaneetteja keskitytään

Opiskelu

Jos tähtitieteilijät voisivat vetää planeettoja taivaalta ja analysoida niitä laboratoriossa, se saattaa näyttää jotain tämän taiteellisesti muutetun kuvan perusteella, joka kuvaa NASA: n Spitzer -avaruusteleskoopin uutta tutkimusta. Spitzer antaa tähtitieteilijöille mahdollisuuden tutkia kuumat Jupiter -eksoplaneetat, jotka kiertävät hyvin lähellä kantatähtiään. (Kuva: NASA/JPL-Caltech)



Tiedemiehet alkavat saada helmiä kuumille Jupiterin vieraille planeetoille, valtaville ja eksoottisille maailmoille, joilla ei ole vastinetta omassa aurinkokunnassamme.

NASAn havainnot Spitzer -avaruusteleskooppi antavat tutkijoille hyvän ilmeen näistä paahtavista kuumista kaasujättiläistä paljastaen ulvovat tuulet ja erilaiset ilmastot. Mutta kuten tieteessä usein tapahtuu, uudet löydöt herättävät niin monta kysymystä kuin ne vastaavat.





'Kuumat Jupiterit ovat käsiteltäviä petoja. Ne eivät sovi siististi malleihimme ja ovat monipuolisempia kuin luulimme ', Nikole Lewis MIT: stä, uuden Spitzer-kirjan pääkirjailija, joka tutkii kuumaa Jupiteria nimeltä HAT-P-2b, sanoi lausunnossaan. [ Oudot ulkomaalaiset planeetat ]

'Olemme vasta alkamassa koota palapelin palasia siitä, mitä näille planeetoille tapahtuu, emmekä vielä tiedä, mikä on lopullinen kuva', Lewis lisäsi.



Harvinaisia ​​jättiläisiä

Hot Jupiters kiertää äärimmäisen lähelle vanhempiaan, yleensä suorittamalla kiertoradan vain muutamassa päivässä. Tämän seurauksena he ovat kuplivan kuumia ja usein siististi lukittuja, näyttäen tähdelleen vain yhden kasvot (aivan kuten kuu on tiiviisti lukittu maahan).



Valtavan koon ja kiertoradan läheisyyden vuoksi kuumia Jupitereita on suhteellisen helppo havaita. Ensimmäinen eksoplaneetta, joka koskaan havaittiin auringon kaltaisen tähden ympäriltä, ​​oli itse asiassa kuuma Jupiter 51 Pegasi b, jonka sveitsiläiset tähtitieteilijät löysivät vuonna 1995 poimimalla planeetan painovoiman sen tähdestä.

Vaikka tutkijat löysivät pian kymmeniä lisää kuumia Jupitereita, käy ilmi, että planeetat eivät ole kauhean yleisiä asioiden kosmisessa järjestelmässä. NASAn planeettojen metsästyksen havaintoja Kepler -avaruusteleskooppi esimerkiksi ehdottaa, että pienet, kalliot planeetat, kuten Maa, ovat paljon runsaampia koko Linnunradan galaksissa.

Spitzer tutki kuuman Jupiterin ilmapiiriä ensimmäistä kertaa vuonna 2005, ja siitä tuli ensimmäinen kaukoputki, joka koskaan havaitsi vieraan maailman lähettämän valon. Sittemmin instrumentti on tutustunut kymmeniin kuumiin Jupitereihin ja saanut tietoa niiden koostumuksesta ja ilmastosta.

'' Kun Spitzer lanseerattiin vuonna 2003, meillä ei ollut aavistustakaan siitä, että se osoittautuisi jättiläiseksi eksoplaneetatieteen alalla '', sanoi Michael Werner, Spitzer -projektitieteilijä NASAn Jet Propulsion Laboratory -yrityksessä Pasadenassa, Kaliforniassa. 'Nyt olemme siirtymässä pidemmälle vertailevan planeetatieteen kenttään, jossa voimme katsoa näitä esineitä luokana eikä vain yksilöinä.'

Taiteilija

Pisin ilme vielä

Uudessa tutkimuksessa, joka julkaistiin maaliskuussa Astrophysical Journalissa, Lewis ja hänen tiiminsä tuijottivat HAT-P-2b: tä kuusi päivää-pisin Spitzer-havainto kuumasta Jupiterista. Tänä aikana he näkivät planeetan ylittävän isäntänsä kasvot, katoavan sen taakse ja nousseen sitten toiselle puolelle.

HAT-P-2b: n kiertorata on hyvin epäkeskinen, ja se on lähellä tähtiään 2,8 miljoonaa mailia (4,5 miljoonaa kilometriä) ja jopa 9,3 miljoonaa mailia (15 miljoonaa kilometriä).

'Aivan kuin luonto olisi antanut meille täydellisen laboratoriokokeen tämän järjestelmän kanssa', kirjoitti Heather Knutson Caltechista Pasadenassa. '' Koska planeetan etäisyys aurinkoon muuttuu, voimme seurata kuinka nopeasti kestää kuumeneminen ja jäähtyminen. Aivan kuin käännämme lämmönsäädintä planeetallamme ja katsomme mitä tapahtuu. '

Tiimi havaitsi, että HAT-P-2b: n lämpeneminen kestää noin päivän, kun se lähestyy tähteä, ja neljä tai viisi päivää jäähtyä, kun se siirtyy pois. Spitzer havaitsi myös outoa ja odottamatonta käyttäytymistä planeetan hiilikemiassa, mikä lisää entisestään kuumien Jupiterien aiheuttamia mysteerejä.

'Teorioita ammutaan alas oikealle ja vasemmalle', kirjoitti Nick Cowan Illinoisin Northwestern Universitystä. 'Tällä hetkellä se on kuin villi, villi länsi.'

Seuraa Mike Wallia Twitterissä @michaeldwall ja Google+ . Seuraa meitä @Spacedotcom , Facebook tai Google+ . Alunperin julkaistu SPACE.com .