Yllätys! Uusi Neptunus -myrsky ilmestyy outoon paikkaan

Neptunus

Tutkijat, jotka tarkkailivat Neptunusta Keckin observatorion kanssa, havaitsivat massiivisen, kirkkaan pilvikompleksin, joka ylitti planeetan päiväntasaajan. Se kirkastui huomattavasti 26. kesäkuuta - 2. heinäkuuta. (Kuvaluotto: N. Molter/I. De Pater, UC Berkeley/C. Alvarez, W. M. Keck Observatory)



Lähes Maan kokoinen myrskyjärjestelmä havaittiin lähellä Neptunuksen päiväntasaajaa, mikä yllätti tutkijat, koska kirkkaita pilviä ei ole koskaan nähty kyseisessä paikassa.

Myrsky on noin 9000 kilometriä pitkä-noin kolme neljäsosaa maapallon halkaisijasta-ja on jopa valtava verrattuna Neptunuksen koko : se ulottuu lähes 30 astetta sekä pituus- että leveysasteilla. Kun tähtitieteilijät tutkivat myrskyä 26. kesäkuuta - 2. heinäkuuta, se näytti kirkastuvan.



'Näin kirkas myrsky näin alhaisella leveysasteella on erittäin yllättävää', Kalifornian yliopiston Berkeleyn jatko -opiskelija Ned Molter, sanoi lausunnossaan . Hän näki myrskyn tehdessään koeajon W. M. Keckin observatoriossa Mauna Keassa, Havaijilla. [Inside Gas Giant Neptune]

'Normaalisti tämä alue on todella hiljainen ja näemme kirkkaita pilviä vain keskileveysalueilla, joten tällaisen valtavan pilven istuminen suoraan päiväntasaajalla on mahtavaa', hän lisäsi.



Koska kaukoputken aika on kilpailukykyinen, mahdollisuudet tarkkailla kaasujättiläisiä planeettoja ovat harvinaisia. Tämä tarkoittaa, että ammattimaiset tähtitieteilijät voivat joutua odottamaan kuukausia tai vuosia havaintojen välillä. Amatöörit voivat kuitenkin täydentää joitain havaintoja teleskooppi- ja kuvantamistekniikan parantuessa. (Siellä oli amatööri kampanja Neptunuksen havainnoimiseksi vuonna 2015 , ja tulokset julkaistiin äskettäin Icarus -lehdessä.)

Neptunus myrskyt ovat vangiksi muut ammatilliset observatorioita aiemmin. Voyager 2 näki suuren pimeän pinnan vuonna 1989, joka katosi siihen aikaan, kun Hubble -avaruusteleskooppi tutki planeettaa vuonna 1994.



Hubble löysi myös tuolloin toisenlaisen myrskyn, jonka Molter ja hänen neuvonantajansa Imke de Pater (myös UC Berkeley) luulivat löytäneensä uudelleen Keck -näkymässä - mutta kahden myrskyn mittaukset eivät vastanneet toisiaan.

Tutkijat ihmettelivät, kuinka uusi myrsky pystyi pysymään yhdessä niin monilla leveysasteilla. Neptunus - aurinkokunnan tuulisin planeetta - on eri tuulia eri leveysasteilla, joten tähtitieteilijät ehdottivat, että koko myrsky on ankkuroitu massiiviseen pyörreviivaan.

Pyörteen sisällä kaasut jäähtyvät noustessaan. Kun kaasun lämpötila laskee kondensaatiolämpötilan (tai pisteen, josta se muuttuu nesteeksi) alle, kaasu tiivistyy ja muodostaa pilviä. Vaikka tämä sama prosessi tapahtuu maan päällä, Neptunuksen pilvet koostuvat todennäköisesti eri aineesta - metaanista.

Tutkijat esittivät myös toisen teorian: Ehkä järjestelmä on jättiläinen konvektiivinen pilvi. Kiertoilma viittaa siihen, kun kaasu kelluu, koska se on ympäristöä lämpimämpi. Konvektiivisia pilviä on havaittu muilla planeetoilla (kuten Saturnus vuonna 2010). Maapallolla konvektiivisia pilviä ovat kumpupilvet ja kumpupilvet. Vaikka järjestelmä olisi konvektiopilvi, tutkijat sanoivat odottavansa Neptunuksen myrskyn häviävän viikon havaintojen aikana.

'Tämä osoittaa, että Neptunuksen ilmakehän dynamiikassa tapahtuu erittäin rajuja muutoksia, ja ehkä tämä on kausiluonteinen säätapahtuma, joka voi tapahtua muutaman vuosikymmenen välein', de Pater sanoi.

Molter ja de Pater pyrkivät saamaan enemmän havaintoaikaa Keckillä syksyllä saadakseen lisätietoja myrskystä ja sen kehittymisestä, tutkijat sanoivat. Heidän tutkimuksensa ei ainoastaan ​​anna tietoa Neptunuksen ilmakehästä, vaan myös siitä, miten eksoplaneetan ilmakehät voivat käyttäytyä, tutkijat sanoivat. Useimmat tähän mennessä löydetyt eksoplaneetat ovat suunnilleen Neptunuksen kokoisia, mutta teleskooppiteknologia ei nykyään salli paljon tietoa niiden ilmakehästä, koska eksoplaneetat ovat niin pieniä ja kaukana.

Seuraa meitä @Spacedotcom , Facebook ja Google+ . Alkuperäinen artikkeli aiheesta Space.com .