TRAPPIST-1-planeetta voi olla märkä ja elämäystävällinen

M-kääpiö tähti Trappist-1

Viileässä M-kääpiö-tähdessä TRAPPIST-1 on todennäköisesti seitsemän planeettaa sen ympärillä. (Kuva: NASA)



Yksi seitsemästä planeetasta, joka kiertää pientä tähteä, TRAPPIST-1, voi pystyä tukemaan elämää sellaisena kuin me sen tunnemme maan päällä, uudet ilmastomallit viittaavat.

39 valovuoden päässä Maasta sijaitseva TRAPPIST-1 on suhteellisen viileä M-kääpiötähti, jonka massa on noin 9 prosenttia Maan auringosta ja noin 12 prosenttia sen säteestä. Tämän erittäin kylmän tähden uskotaan isännöivän ainakin seitsemää noin Maan kokoista tai pienempää kivistä planeettaa.





Washingtonin yliopiston (UW) tutkijat simuloivat ympäristön tilaa jokaiselle TRAPPIST-1-järjestelmän planeetalle käyttämällä maanpäällisiä ilmasto- ja fotokemiamalleja. Mallit osoittavat, että kaikki seitsemän eksoplaneettaa ovat todennäköisiä kehittynyt kuin Venus , mikä tarkoittaa, että kaikki vesi tai valtameret olisivat haihtuneet järjestelmän alkuvaiheessa, tutkimusryhmä sanoi lausunnossaan. [Millaista elämä olisi TRAPPIST-1-planeetoilla? ]

Näiden mallien mukaan TRAPPIST-1: n seitsemällä planeetalla olisi tiheä, asumaton tunnelma. Kuitenkin yksi maailmoista, nimeltään TRAPPIST-1e, voi pitää pinnallaan nestemäistä vettä ja sen seurauksena pystyä tukemaan maan kaltaista elämää lausunnon mukaan.



`` Mallinnamme tuntemattomia ilmapiirejä, ei vain olettamalla, että aurinkokunnassa näkemämme asiat näyttävät samalta kuin toisen tähden ympärillä '', Andrew Lincowski, UW -tohtoriopiskelija ja tutkimuksen pääkirjailija, sanoi lausunnossa . 'Teimme tämän tutkimuksen osoittaaksemme, miltä nämä erityyppiset ilmakehät voivat näyttää.'

TRAPPIST-1e sijaitsee tähtensä asutusvyöhykkeellä, etäisyydellä tähdestä, jolla planeetta on niin lämmin, että sen pinnalla on nestemäistä vettä ja siten mahdollisesti tukea elämää sellaisena kuin me sen tunnemme maan päällä.



Tällä planeetalla voi olla myös paljon happea, tutkijat sanoivat. Kun vesi haihtuu planeetan pinnalta ja tähti saa ultraviolettipäästöt, vety- ja happimolekyylit jakautuvat lausunnon mukaan. Vety voi olla tarpeeksi kevyttä poistuakseen ilmakehästä planeetan painovoimasta huolimatta, mutta happi viipyy. Siksi, TRAPPIST-1 e voi olla paksu happi -ilmakehä, joka muodostuu prosesseilla, jotka eroavat paljon muista havaituista, tutkijat sanoivat lausunnossaan.

'Tämä voi olla mahdollista, jos näillä planeetoilla olisi aluksi enemmän vettä kuin maapallolla, Venuksella tai Marsilla', Lincowski sanoi. 'Jos planeetta TRAPPIST-1e ei menettäisi koko vettä tämän vaiheen aikana, nykyään se voisi olla vesimaailma, joka on kokonaan globaalin valtameren peittämä. Tässä tapauksessa sen ilmasto voi olla samanlainen kuin maapallolla. ''

Kaksi muuta TRAPPIST-1-järjestelmän eksoplaneettaa näyttävät myös asuvan asutusalueella. TRAPPIST-1d kulkee kyseisen vyöhykkeen sisäreunalla, kun taas kauempana, TRAPPIST-1h, kiertää juuri tämän ulkoreunan ohi 'Kultakullan kaltainen' alue , lausunnon mukaan.

'Tämä on koko sarja planeettoja, jotka voivat antaa meille käsityksen planeettojen kehityksestä, erityisesti sellaisen tähden ympärillä, joka on hyvin erilainen kuin meidän, ja erilaista valoa tulee siitä', Lincowski sanoi. 'M kääpiötähdet ovat hyvin erilaisia, joten sinun täytyy todella miettiä kemiallisia vaikutuksia ilmakehään ja miten tämä kemia vaikuttaa ilmastoon.'

Tähden säteily- ja kemiamallit osoittavat kaasujen mahdolliset spektriset allekirjoitukset sen ilmakehässä. Käyttämällä näitä tietoja tutkijat voivat paremmin ennustaa, mistä tällaisia ​​kaasuja etsitään eksoplaneettojen ilmakehässä, käyttämällä James Webbin avaruusteleskooppi , jonka odotetaan käynnistyvän vuonna 2021.

'' Tähtitieteilijät käyttävät spektreissä havaittuja kolhuja ja heilutuksia päätelläkseen, mitä kaasuja on läsnä - ja vertaamaan tätä havaintoa] toimimaan kuten meidänkin sanoaksemme jotain planeetan koostumuksesta, ympäristöstä ja ehkä sen evoluutiohistoriasta '', Lincowski sanoi.

TRAPPIST-1e: n mahdollisen asuttavuuden lisäksi mallit viittaavat myös siihen, että tähtiä lähinnä oleva planeetta TRAPPIST-1b on liian kuuma edes Venuksen rikkihappopilvien muodostumiseen.

TRAPPIST-1c ja d saavat tähdeltään hieman enemmän energiaa kuin Venus ja Maa auringosta, ja siksi niissä on tiheä, asumaton tunnelma. Myös ulkoiset planeetat-TRAPPIST-1f, g ja h-voivat olla jäätyneitä maailmoja riippuen siitä, kuinka paljon vettä muodostui planeetoille niiden kehityksen aikana, lausunnon mukaan.

'' Prosessit, jotka muokkaavat maanpäällisen planeetan kehitystä, ovat ratkaisevia sen suhteen, voidaanko se asua, vai ei, sekä kykymme tulkita mahdollisia elämän merkkejä '' Victoria Meadows, tutkimuksen tekijä ja UW: n tähtitieteen professori, sanoi. `` Tämä paperi viittaa siihen, että voimme ehkä pian etsiä mahdollisesti havaittavia merkkejä näistä prosesseista vieraissa maailmoissa. ''

Heidän havaintonsa olivat julkaistu 1. marraskuuta julkaisussa The Astrophysical Journal.

Seuraa Samantha Mathewsonia @Sam_Ashley13 . Seuraa meitä @Spacedotcom , Facebook ja Google+ . Alkuperäinen artikkeli aiheesta Space.com .